FIA announces strongest ever F3 field for Macau Grand Prix | Federation Internationale de l'Automobile
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FIA announces strongest ever F3 field for Macau Grand Prix

06.10.16

Eleven of the 30 entrants in the provisional entry list for the FIA F3 World Cup at the Macau Grand Prix in November have won a Formula 3 championship race this year.

FIA, Motorsport, Mobility, Road Safety, F1, WRC, WEC, WTCC, World RX

The field of 27 confirmed drivers (with three still to be announced) have achieved no less than 14 outright championships in racing cars, as well as three of the last five Macau Grand Prix victories.

The inaugural FIA F3 World Cup is shaping up as the culmination of some of the hardest-fought Formula 3 competition on record across multiple continents.

The Macau Grand Prix provisional entry includes the top four competitors behind outright winner Lance Stroll in the FIA F3 European Championship and the first and second placegetters in the All-Japan Formula 3 Championship.

FIA Director of Circuit Competition Frederic Bertrand said initial entries for the FIA F3 World Cup were so strong it was “like taking the cork out of a bottle”.

“There is pent-up desire amongst all these front-runners to prove their mettle in a face-to-face competition,” Mr Bertrand said.

Competition has been fierce in all Formula 3 titles.

In the 27 races that have made up the European title to date there have been 11 winners – a record in the championship’s history.

In Japan there have been five winners in 17 races.

“It has been an extraordinary season,” Mr Bertrand said.

The field for 2016 is headed by two-time Macau Grand Prix defending Champion and 2015 FIA F3 European Championship winner Felix Rosenqvist, who is aiming to become the first ever driver to win the Macau title race three times in succession.

Rosenqvist has been entered in a Theodore Racing by Prema Dallara Mercedes.

The most capped driver in the star-studded field is recently crowned Japanese F3 champion Kenta Yamashita, who won the title on 25 September for Team TOM’s. Yamashita won seven races on his way to championship victory.

Yamashita will drive for ThreeBond with T-Sport (Dallara Tomei) in Macau.

Maximilian Günther and Jann Mardenborough have each claimed four victories in their respective series – Günther in Europe and Mardenborough in Japan.

Günther will join Rosenqvist in the Theodore Racing by Prema team and Mardenborough will race under his Japanese B-Max Racing Team colours in a Dallara Volkswagen.

Other headliners on the grid in Macau will include:

  • 2011 Macau Grand Prix winner, 2012 FIA Formula 3 European Champion and DTM driver Daniel Juncadella
  • 2014 Macau podium winner, 2015 All-Japan F3 Champion and 2016 FIA F3 European Championship race winner Nick Cassidy
  • FIA F3 European Championship race winners George Russell, Callum Ilott, Joel Eriksson, Anthoine Hubert and Niko Kari (Red Bull Junior driver and North European F4 Champion); Ralf Aron (Italian F4 Champion) is also expected to enter
  • Former Karting World Champion and British F4 Champion Lando Norris
  • Japanese F3 championship race winner Daiki Sasaki
  • 2015 Macau podium winner Alexander Sims.

The field as it is currently constituted has drivers from 14 countries.

A driver that has not done much racing in recent months provides one of the nicer stories on the provisional grid, with Carlin’s Peter Zhi Cong Li scheduled to return from his serious accident at the Red Bull Ring in May.

Recently crowned FIA F3 European Champion Lance Stroll will not participate in Macau due to other commitments.

Click here to find the provisional entry list.

 

LA FIA DEVOILE UN PLATEAU DE F3 PLUS QUALIFIE QUE JAMAIS POUR LE GRAND PRIX DE MACAO

Sur les 30 engagés provisoires pour la Coupe du Monde de F3 de la FIA au Grand Prix de Macao en novembre, onze ont gagné cette année une course d’un championnat de Formule 3.

Les 27 pilotes confirmés (trois restant à annoncer) qui composent le plateau ont remporté au total pas moins de 14 championnats de course automobile, et trois des cinq dernières victoires au Grand Prix de Macao.

La Coupe du Monde inaugurale de F3 de la FIA s’annonce comme l’aboutissement de l’une des compétitions les plus disputées de la discipline sur plusieurs continents.

La liste provisoire des engagés au Grand Prix de Macao comprend les quatre concurrents arrivés juste derrière le vainqueur du Championnat d’Europe de F3 de la FIA, Lance Stroll, et les pilotes classés premier et deuxième au Championnat du Japon de Formule 3.

Selon Frédéric Bertrand, Directeur des Compétitions sur Circuit de la FIA, cet engouement de haut niveau pour la Coupe du Monde de F3 de la FIA montre qu’il y avait une demande forte.

"Tous ces pilotes d’excellence n’attendaient que ça : pouvoir faire leurs preuves dans une compétition en face-à-face", a commenté M. Bertrand.

La bataille a été acharnée pour tous les titres de Formule 3.

Sur les 27 courses disputées à ce jour pour décrocher le titre européen, on compte 11 vainqueurs – un record dans l’histoire du championnat.

Le Japon totalise cinq vainqueurs en 17 courses.

"La saison a été extraordinaire", s’est félicité M. Bertrand.

Pour 2016, le plateau est mené par le double vainqueur du Grand Prix de Macao et Champion d’Europe de F3 de la FIA 2015 Felix Rosenqvist, qui compte bien devenir le tout premier pilote à s’imposer trois fois de suite à Macao.

Rosenqvist est engagé par Theodore Racing by Prema au volant d’une Dallara Mercedes.

Le pilote le plus capé du plateau est le nouveau champion de F3 japonaise Kenta Yamashita, qui a décroché le titre le 25 septembre pour Team TOM’s après avoir engrangé sept victoires en course.

A Macao, Yamashita défendra les couleurs de ThreeBond with T-Sport (Dallara Tomei).

Maximilian Günther et Jann Mardenborough ont remporté quatre victoires chacun dans leurs séries respectives – Günther en Europe et Mardenborough au Japon.

Günther rejoindra Rosenqvist au sein de l’équipe Theodore Racing by Prema et Mardenborough courra pour son équipe japonaise B-Max Racing Team au volant d’une Dallara Volkswagen.

Parmi les autres pointures présentes sur la grille à Macao, on peut citer :

  • Le vainqueur du Grand Prix de Macao 2011, Champion d’Europe de Formule 3 de la FIA 2012 et pilote de DTM Daniel Juncadella.
  • Le vainqueur d’une place sur le podium 2014 à Macao, Champion du Japon de F3 2015 et vainqueur d’une course du Championnat d’Europe de F3 de la FIA 2016 Nick Cassidy.
  • Les vainqueurs d’une course du Championnat d’Europe de F3 de la FIA George Russell, Callum Ilott, Joel Eriksson, Anthoine Hubert et Niko Kari (pilote Red Bull Junior et Champion de F4 Europe du Nord) ; Ralf Aron (Champion de F4 Italie) est également attendu.
  • L’ancien Champion du Monde de Karting et Champion de F4 britannique Lando Norris.
  • Le vainqueur d’une course du Championnat du Japon de F3 Daiki Sasaki.
  • Le vainqueur d’une place sur le podium 2015 à Macao Alexander Sims.

Le plateau est actuellement composé de pilotes issus de 14 pays différents.

Last but not least, c’est à un pilote qui n’a pas beaucoup couru ces derniers mois que l’on doit l’une des histoires les plus réjouissantes de cette grille provisoire : Peter Zhi Cong Li (Carlin) devrait faire son grand retour après son grave accident au Red Bull Ring en mai dernier.

Lance Stroll, fraîchement couronné Champion d’Europe de F3 de la FIA, ne participera pas à la course de Macao en raison d’autres engagements.