WTCR - VERNAY BRILLE À WUHAN ET CINQ MARQUES CLIENTES WTCR PRENNENT LE TOP 7 D’ASSAUT EN CHINE | Federation Internationale de l'Automobile
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WTCR - VERNAY BRILLE À WUHAN ET CINQ MARQUES CLIENTES WTCR PRENNENT LE TOP 7 D’ASSAUT EN CHINE

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06.10.18

2018 WTCR - Course de Chine-Wuhan - Course 1

*Cinq écuries WTCR dans le top 7 suite à une course urbaine sensationnelle
*Shedden offre un doublé à Audi Sport Leopard Lukoil Team avec un premier podium
*Oriola deuxième, Ehrlacher retrouve ses ambitions de titre avec une quatrième place
*Le Chinois Ma Qing Hua termine en P11 alors que les célébrations de la Golden Week se poursuivent. 

Jean-Karl Vernay convertit sa pole position DHL en victoire dans la Course 1 au WTCR de Chine-Wuhan alors que cinq marques clientes investissent le top 7 sur le circuit international urbain de Wuhan.

Le pilote de l'équipe Audi Sport Leopard Lukoil prend la tête devant la Cupra TCR de son compatriote Pepe Oriola (Team OSCARO by Campos Racing), tandis que son coéquipier Gordon Shedden bat Yann Ehrlacher pour remporter son premier podium de l’épreuve WTCR - FIA World Touring Car Cup présentée par OSCARO, en troisième position.

"J'étais concentré sur mon départ pour ne pas le rater ", a dit Vernay, qui mène dans le virage 1 et conserve son avantage jusqu'au drapeau à damier pour sa troisième victoire de la saison. "J'ai réussi à rester concentré - c'est une piste technique, c'est délicat et c'est facile de faire une erreur. Maintenant, il faut faire pareil demain."

Vernay a également rendu hommage à son coéquipier Shedden. "C'est un bon jour pour toute l'équipe et aussi pour Gordon. Ça n’a pas été facile pour lui, mais nous avons confiance en lui et maintenant, il est exactement à la hauteur de toutes les espérance. »

Vernay et Oriola parviennent à maintenir leur position sur la grille de départ dans les premiers virages, mais il y a beaucoup de remue-ménage derrière eux. Denis Dupont, qui est parti quatrième au volant de sa Comtoyou Audi RS 3 LMS, prend un premier virage un peu large avant de rattraper son coéquipier Nathanaël Berthon puis de le doubler, malgré tous ses efforts pour garder la position.

Ehrlacher passe de la septième place sur la grille de départ à la troisième place, devant Shedden (cinquième sur la grille), Frédéric Vervisch de Comtoyou et un Berthon en récupération. Dupont retombe en P11.

La voiture de sécurité Audi R8 V10 RWS Coupé est appelée à intervenir au quatrième tour lorsque la Honda Civic Type R TCR (Boutsen Ginion Racing) de Tom Coronel heurte l’Alfa Romeo Giulietta TCR de Fabrizio Giovanardi (Team Mulsanne), causant des dommages importants aux deux voitures. Giovanardi perd une roue arrière, tandis que Coronel rentre aux stands pour réparer l'avant de sa Honda. Les deux pilotes ont connu des week-ends difficiles suite à leurs accidents lors de la première séance d'essais vendredi dernier.

Lors de la reprise au septième tour, Vernay et Oriola s’éloignent une nouvelle fois lors d’un sprint alors que Shedden met la pression sur la Honda ALL-INKL.COM Münnich Motorsport d'Ehrlacher. Le triple champion britannique des voitures de tourisme poursuit sa proie avec acharnement et fait une manœuvre décisive au 12e tour, lorsque Vervisch s’engage dans la bataille. Il poursuit maintenant Ehrlacher, mais le pilote Honda ne s’empare que de la quatrième place.

Aurélien Comte fait une belle course dans sa PEUGEOT 308TCR (DG Sport Compétition) pour terminer sixième après un départ à la neuvième place sur la grille, tandis que Kevin Ceccon offre une encourageante septième place à Mulsanne dans son Alfa Romeo, gagnant une place après sa qualification et assurant une grande diversité de marques dans les premières positions.

Le pilote ALL-INKL.COM Münnich Motorsport, Esteban Guerrieri, doit travailler dur pour remporter la huitième place sous la pression de Berthon, qui perd d'autres places au huitième tour après un défi sur Vervisch et Shedden qui lui coûte cher.

Derrière Berthon, son coéquipier chez Comtoyou, Aurélien Panis, complète le top 10 devant la troisième Audi de Dupont - un retour décevant après une bonne performance en qualifications.

Le pilote chinois de Boutsen Ginion Racing, Ma Qing Hua, termine en P12 après un duel divertissant avec les Volkswagen Golf GTI TCR de Sébastien Loeb Racing de Mehdi Bennani et Rob Huff. Les Golfs ont également perdu contre le double vainqueur de la course de Ningbo,Thed Björk, qui est le pilote Hyundai i30 N TCR le mieux placé en P13.

Le patron de l'équipe YMR, Yvan Muller, termine derrière les Golfs en P16, tandis que Gabriele Tarquini, leader des points du WTCR OSCARO, est en P18. Son coéquipier du team BRC Racing, Nobert Michelisz, connaît une course difficile, ayant pris le départ depuis l'arrière de la grille à la suite d'un changement de moteur, le Hongrois se retrouve aux stands à la fin du premier tour, bien qu'il ait brièvement repris l'action plus tard dans la course pour gagner quelques temps de piste plus que nécessaires.

La deuxième séance qualificative de la course de Chine-Wuhan du WTCR aura lieu dimanche à 09h00 heure locale, la Course 2 suivra à 15h45.