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ERC - LUKYANUK BAT INGRAM EN HONGRIE

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09.11.19

ERC FIA - Rallye de Hongrie 2019 - Rapport de manche 1 

*Les Russes gardent espoir de remporter le championnat, mais Habaj n'est plus dans la course pour cette saison.

*Un retard et un accident gâchent les chances de plusieurs pilotes, y compris l'espoir hongrois Herczig

*Cais mène l'ERC3 alors que l'Abarth Rally Cup va bientôt couronner son champion

Alexey Lukyanuk a bon espoir de remporter le Championnat d'Europe des Rallyes FIA pour la deuxième année consécutive, après avoir terminé la première étape du Rallye de Hongrie en tête du peloton dans sa Citroën C3 R5 Junior Team Saintéloc.

Le Russe s'est de nouveau arrêté pour la nuit à Nyíregyháza avec 44,4s d'avance sur son rival au titre, Chris Ingram, après une journée bien remplie sur les spéciales asphaltées du nord-est du pays.

Il donne le ton lors de quatre des six étapes qui composent le parcours de 107,14 kilomètres du samedi et remonte après une crevaison à l'arrière gauche sur l'ES5 pour terminer en tête du classement provisoire. Dans l'état actuel des choses, Ingram est en bonne voie pour remporter le prestigieux titre FIA ERC pour la première fois.

« Nous ne savons pas s’il est mieux d'être devant ou non, ce n’est probablement pas pire, mais c'est quand même un gros pari sur l'adhérence et les conditions, » a déclaré Lukyanuk. « Nous découvrons parfois l'adhérence par hasard et c'est extrêmement dur, ce n'est pas vraiment super en fait. Maintenant nous commençons à penser à demain, car il va pleuvoir et la piste était déjà glissante sur le sec. »

Les étapes exigeantes ont été fatales pour certains pilotes, entre les crevaisons et sorties de piste qui ont secoué l'action en Hongrie, qui accueille pour la première fois depuis 2003 une épreuve de qualification pour la Coupe du Monde de la FIA.

Ingram, de Toksport WRT, qui a débuté le Rallye de Hongrie avec 19 points d'avance sur Łukasz Habaj, adopte une stratégie prudente le matin et se rapproché à 21,3s de Lukyanuk lorsque son rival crève une roue sur l’ES5. Mais une crevaison à l'arrière droit sur l’ES7 fait à nouveau perdre du temps à Ingram et le met à portée de Frigyes Turán, meilleur pilote hongrois, qui a rétrogradé Filip Mareš pour prendre la troisième place sur l’ES7, lorsque le pilote de l'ACCR Czech Rally Team a été retardé par une crevaison.

« C'est toujours difficile dans n'importe quel rallye, mais celui-ci est plus difficile que d’habitude » , a déclaré Ingram, qui a opté pour une combinaison de pneus pluie à l’arrière et sec à l’avant pour la journée. « Tout se passe bien, tout se passe bien et nous devons éviter d'autres problèmes et faire un pilotage un peu plus propre. »

Mareš, qui participe à sa première épreuve depuis qu'il a remporté le titre ERC1 Junior pendant l’été, et reçu le premier des deux prix du promoteur d'ERC Eurosport Events pour cette victoire, a impressionné toute la journée dans sa ŠKODA Fabia R5 Evo. Il entame l'étape de dimanche à 6.8s de Turán avec Callum Devine, soutenu par Motorsport Ireland, en cinquième position.

Devine rejoint la liste des pilotes ayant subi des dommages de pneus au cours de la journée, dont le quadruple champion de Hongrie Norbert Herczig, qui a été retardé par trois crevaisons sur sa Volkswagen Polo GTI R5 de MOL Racing Team.

Malgré ses retards, Herczig est sixième au classement provisoire avec Pál Lovász septième, Albert von Thurn und Taxis huitième, Sean Johnston - pour son premier départ dans une R5 de haut niveau - neuvième et Erik Cais mène l’ERC3 avec une incroyable P10 pour ACCR Czech Rally.

Les espoirs d'Habaj de remporter le titre de champion d'ERC sont mis à mal lors des essais libres de vendredi matin où il va au crash, ce qui pousse son équipe Sports Racing Technologies à effectuer une réparation miraculeuse pour remettre sa Fabia R5 sur les rails pour le départ. Il est sixième au classement général au départ de l’ES6 lorsqu'il est forcé de s’arrêter avec une suspension endommagée. Après avoir commencé l'année 2019 avec une superbe victoire du Rallye des Açores, Habaj est devenu un sérieux prétendant au titre et son forfait en Hongrie est une piètre récompense pour une brillante campagne soutenu par eSky. Le pilote a peu de chances de repartir dimanche.

Le champion hongrois Ferenc Vincze mène conjointement le rallye après avoir partagé la victoire de l’ES1 avec Lukyanuk. Il prend ensuite la tête des opérations en remportant l’ES2, n’ayant à se plaindre que d’une crevaison sur l'ES4. Une autre crevaison sur l'ES5 le retarde encore avant qu'un problème de surchauffe n’entraîne son abandon sur l'ES6.

Tibor Érdi Jr, double champion de l'ERC2, s'est retiré avec un problème de suspension sur l'ES4, Róbert Bútor, légende hongroise du rallye, s'est arrêté avec un problème technique après quatre étapes, tandis que András Hadik, vainqueur à Nyíregyháza la saison dernière, va au crash sur l'ES7. L'Autrichien Niki Mayr-Melnhof, qui a 41 ans aujourd'hui, s'est arrêté avec une boîte de vitesses cassée sur l’ES3 mais reprendra l'action dimanche. János Puskádi fait une sortie de route sur l'ES2 et Paulo Nobre se bat dans des conditions difficiles pour terminer la première manche en P11.

Aucun problème pour Cais en ERC3 malgré la pénalité

Erik Cais est en tête de la catégorie ERC3 avec une confortable avance sur Marijan Griebel, en dépit d'un début de manche difficile au Rallye de Hongrie, samedi. L'ancien champion de VTT de descente a signalé un problème de boîte de vitesses lors de la spéciale d'ouverture de vendredi, qui a nécessité son remplacement par ses mécaniciens d'Orsák Rally Sport à l’assistance le matin. Le changement est effectué en 17 minutes, mais Cais quitte l’assistance avec deux minutes de retard et prend une pénalité de 20 secondes. Ne se laissant pas décourager, le talent de la fédération tchèque est à une seconde de Miklós Csomós, lorsque le Hongrois fait une sortie de route sur l’ES4. Cais prend ainsi une avance qu’il ne lâchera plus, car un problème de crevaison et de boîte de vitesses ralentit Griebel, qui est deuxième au classement provisoire. Ekaterina Stratieva et Nabila Tejpar, rivales de l'ERC Ladies' Trophy, sont respectivement troisième et quatrième et à seulement 20,2s l’une de l’autre. Orhan Avcioglu, coéquipier de Griebel dans l'équipe Toksport WRT, fait une sortie de route sur l’ES4.

L’Abarth Rallye Cup va désigner son champion
La première Abarth Rally Cup qui se déroulera dans le cadre du Championnat d'Europe des Rallyes de la FIA sera bouclée dimanche lors de l'étape finale après l'abandon des rivaux Andrea Nucita et Dariusz Poloński. Nucita s'est arrêté avec un problème électrique peu de temps après avoir quitté l’assistance du matin, tandis qu'un problème de pression d'huile obligeait Poloński à ranger son Abarth 124 pendant la boucle de l'après-midi. Le pilote local Mátyás Nagy, rival de Nucita et Poloński dans la catégorie ERC2, a été retardé par une sortie de route et une crevaison et n'a pas pu terminer la journée.

TOP 10 PROVISOIRE (après sept étapes, 107,14 kilomètres) 

1 Alexey Lukyanuk (RUS)/Alexey Arnautov (RUS) Citroën C3 R5 1h06m39,4s 

2 Chris Ingram (GBR)/Ross Whittock (GBR) ŠKODA Fabia R5 +44.4s 

3 Frigyes Turán (HUN)/László Bagaméri (HUN) ŠKODA Fabia R5 +1m05.6s 

4 Filip Mareš (CZE)/Jan Hloušek (CZE) ŠKODA Fabia R5 +1m12.4s 

5 Callum Devine (IRL) /Brian Hoy (IRL) Hyundai i20 R5 +3m39.5s 

6 Norbert Herczig (HUN)/Ramón Ferencz (HUN) Volkswagen Polo GTI R5 +4m25.0s 

7 Pál Lovász (HUN)/Tamás Kürti (HUN) ŠKODA Fabia R5 +5m03.1s 

8 Albert von Thurn und Taxis (DEU)/Bernhard Ettel (AUT) ŠKODA Fabia R5 +5m39.0s 

9 Sean Johnston (USA)/Alex Kihurani (USA) Citroën C3 R5 +6m04.4s 

10 Erik Cais (CZE)/Jindřiška Žáková (CZE) Ford Fiesta R2T +8m14.4s 

ERC3 FIA : Erik Cais (CZE)/Jindřiška Žáková (CZE) Ford Fiesta R2T 

ERC Ladies’ Trophy : Ekaterina Stratieva (BGR) Peugeot 208 R2 

Fil d’actualité de la première journée : https://youtu.be/ku9COFHZT2I

Chrono live et résultats : https://www.fiaerc.com/live-timing/