CROSS-COUNTRY - TROIS SUR TROIS POUR AL-ATTIYAH/BAUMEL | Federation Internationale de l'Automobile

CROSS-COUNTRY - TROIS SUR TROIS POUR AL-ATTIYAH/BAUMEL

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25.02.20

Rallye Cross-Country du Qatar - 3e manche

Après avoir remporté leur troisième étape consécutive du Qatar Cross Country Rally, Nasser Al-Attiyah et Mathieu Baumel continuent de dominer l'épreuve à l'issue de la troisième journée de compétition dans le désert. Le Qatari, en route vers une septième victoire de sa manche locale de la Coupe du monde des rallyes de cross-country FIA, mène la section d'aujourd'hui du début à la fin, l'équipage de la Toyota Hilux menant désormais le rallye d'une heure, 21 minutes et 18 secondes. Yazeed Al-Rajhi et Michael Orr remontent en deuxième position et Jakub Przygonski et Timo Gottschalk font une bien meilleure journée dans la troisième Hilux pour se hisser à la troisième place du classement général.

Al-Attiyah débute la journée avec plus d'une heure d'avance et parcourt les 340,28 kilomètres de la section compétitive pour accroître encore son avantage. « Nous avons fait du bon travail du début à la fin », a déclaré Al-Attiyah. « Nous avons fait attention à certains endroits pour trouver la route, surtout avec le vent qu’il y avait aujourd’hui, mais je suis heureux et les choses se présentent bien pour le moment. Nous allons maintenant gérer notre rythme. »

Après avoir perdu du temps hier en raison d'un problème de direction assistée, Al Rajhi et Orr signent le troisième meilleur temps pour remonter à la deuxième place du classement général, malgré deux crevaisons et un incident avec le Can-Am T3 d'Austin Jones qui a entraîné un rapprochement.

Przygonski et Gottschalk perdent deux heures hier, mais le duo polonais/allemand rebondit aujourd'hui, signant le deuxième temps le plus rapide avec une performance constante tout au long de la section. Ils passent de la septième à la troisième place après une journée sans problème lors de leur première sortie en compétition dans leur Hilux. « Aujourd'hui, c'était une bonne étape et nous avons retrouvé notre rythme », a déclaré le vainqueur du Qatar Cross Country Rally 2018. « C'était assez doux et sablonneux, avec un peu d'herbe à chameau, mais nous avons apprécié même si la navigation était compliquée, comme toujours. Nous nous habituons maintenant à la voiture et nous allons essayer de continuer comme aujourd’hui. »

Khalid Al Mohannadi et Sébastien Delaunay sont maintenant revenus en quatrième position et reprennent la tête de la catégorie T3. « Nous avons eu une frayeur tardive avec la courroie et avons dû ralentir jusqu'à l’arrivée », a déclaré le pilote Polaris. L'équipage qatari composé d'Ahmed Al-Kuwari et de Manuel Lucchese conserve sa cinquième position et se trouve à près de sept minutes et demie d'Al Mohannadi, mais il occupe la deuxième place de la catégorie dans son Can-Am Maverick X3. « Une étape fantastique, j'ai adoré », a déclaré Al-Kuwari, le vainqueur de la section T3. « Nous avons bien passé cette étape l'année dernière et c'était très similaire à aujourd'hui. Le troisième jour a toujours été notre meilleur jour ; nous semblons toujours nous reprendre vers la fin. »

Saleh Alsaif et Ali Hassan Obaid complètent le top six avec Fedor Vorobyev/Kirill Shubin - vice-champions T3 l'an dernier - qui se classent septième. Après la rencontre avec Al Rajhi, Austin Jones et Gustavo Gugelmin - les leaders T3 d'hier - ont facilité les réparations d'urgence avec des sangles à cliquet, ce qui a entraîné une perte de 45 minutes. Ils se remettent en route mais finissent par s'arrêter à nouveau près de l'arrivée de l'étape.

Demain, les équipages s'attaqueront à deux sections sélectives de 219,79 et 124,84 kilomètres.

Manateq Qatar Cross Country Rally - Résultats provisoires après la troisième manche (16h30 heure locale)

1

Nasser Al Attiyah/Mathieu Baumel

Toyota Hilux

8hr 27min 46sec

2

Yazeed Al Rajhi/Michael Orr

Toyota Hilux

9hr 49min 04sec

3

Jakub Przygonski/Timo Gottschalk

Toyota Hilux

10hr 31min 23sec

4

Khalid Al Mohannadi/Sébastien Delaunay

Polaris RZR 1000 Turbo

11hr 04min 01sec

5

Ahmed Al-Kuwari/Manuel Lucchese

Can-Am Maverick X3

11hr 11min 29sec

6

Saleh Alsaif/Ali Hassan Obaid

Can-Am X3 2019

11hr 28min 43sec

7

Fedor Vorobyev/Kirill Shubin

OT3 Overdrive

11hr 36min 05sec

8

Kees Koolen/Serge Bruynkens

OT3 Overdrive

11hr 40min 25sec

9

Balazs Szalay/Laszlo Bunkozci

Open Grandland X

12hr 12min 15sec

10

Aleksey Shmotev/Andrey Rudnitski

Can-Am Maverick

13hr 33min 51sec

 

Leaders de la catégorie T3 Khalid Al Mohannadi/Sébastien Delaunay


Photos: RallyZone