Les pilotes géorgiens font l’histoire de FIA Rally Star | Federation Internationale de l'Automobile

Les pilotes géorgiens font l’histoire de FIA Rally Star

  • gb
22.03.21

Cinq pilotes géorgiens sont entrés dans l’histoire en devenant les premiers représentants d’une sélection nationale FIA Rally Star à se qualifier pour la Finale Continentale Européenne du programme mondial de détection et de formation de jeunes talents.

FIA Rally Star - National selections Georgia

Près de 350 pilotes âgés de dix-sept à vingt-six ans ont pris part à trois épreuves régionales de slalom. Parmi eux, 68 ont été retenus pour la Finale Nationale le dimanche 14 mars à Tbilissi. À l’issue de cet événement, la pilote féminine Salome Mchedlishvili a été sélectionnée aux côtés de quatre hommes : Nikoloz Bekauri, Nika Biliseishvili, Otar Esartia et Alexsandre Shakulashvili.

Ce quintette s’attaquera à la marche supérieure en affrontant les jeunes pilotes européens les plus prometteurs à l’occasion de la Finale Continentale organisée plus tard cette année.

Les cinq Géorgiens prendront alors le volant de Cross Car LifeLive TN5 pour tenter d’obtenir l’une des sept places en jeu pour une saison complète de formation en 2022.

Au-delà de la joie des vainqueurs choisis pour la prochaine étape de l’innovant programme Rally Star mis en place par la FIA, la fédération géorgienne du sport automobile était fière d’être la première à révéler ses représentants pour la Finale Continentale Européenne.

« C’est un véritable honneur de voir la Géorgie être la première des 146 ASN où l’aventure FIA Rally Star a commencé », a déclaré David Mchedlishvili, président de la fédération géorgienne. « Pour les jeunes de dix-sept à vingt-six ans, il s’agit d’un événement international sans précédent où les amateurs ont une occasion unique de se présenter, de s’affronter dans des conditions égales, de piloter des voitures identiques et de dévoiler leur talent. Je me réjouis que notre équipe ait pu organiser toutes les épreuves à un tel niveau, en particulier durant la pandémie [de coronavirus]. Je tiens également à remercier la FIA de cette opportunité. »

Jérôme Roussel, responsable de catégorie pour le rallye régional à la FIA, a fait écho aux propos de David Mchedlishvili : « Nous sommes véritablement en action maintenant et nous sommes très heureux de voir les cinq premiers pilotes venant de Géorgie pour la Finale Continentale Européenne. Je voudrais adresser mes félicitations à Salome, Nikoloz, Nika, Otar et Alexsandre et j’ai hâte de les accueillir à l’étape suivante. Nous compatissons envers ceux ayant tenté leur chance sans succès et nous tirons notre chapeau à David [Mchedlishvili] et les équipes de l’ASN géorgienne pour avoir organisé une sélection nationale aussi efficace. »

Nos héros nationaux ont fait part de leur joie après cet événement incroyable :

Salome Mchedlishvili, pilote féminine sélectionnée :
« J’ai du mal à y croire ! Je suis la première Géorgienne à rejoindre la Finale Continentale Européenne. Même si je figurais parmi les vainqueurs de Tbilissi, j’étais un peu nerveuse pour la finale et son incroyable niveau de compétitivité. J’étais de plus en plus anxieuse dans les derniers tours, mais c’était incroyable d’entendre les organisateurs annoncer mon nom. Je suis extrêmement fière de représenter mon pays en Europe et je veux envoyer un message fort à toutes les femmes du monde entier pour qu’elles s’engagent en sport automobile. »

Otar Esartia, premier pilote sélectionné :
« J’aimerais remercier la fédération géorgienne du sport automobile et les membres de l’équipe FIA Rally Star pour cette formidable opportunité. Le sport automobile et les voitures ne sont pas qu’un passe-temps pour moi, j’adore tout simplement cela. Pour être honnête, je ne peux même pas décrire tout ce que cette sélection signifie pour moi. J’ai terminé parmi les leaders à Tbilissi et j’ai pu accéder à la phase finale. J’ai commis une erreur à cause de mon impatience et je n’ai pas réussi à me hisser dans les vingt premiers, mais j’ai utilisé ma deuxième chance comme le règlement l’indique et je suis allé à Kutaisi où je l’ai emporté. À l’issue de la finale, j’étais confiant et motivé pour gagner mon billet pour la manche suivante. J’ai fini premier face à soixante pilotes vraiment compétitifs. Cela représente beaucoup de choses pour moi et j’ai hâte que nous nous retrouvions en Europe pour la prochaine étape. »

Nika Biliseishvili, deuxième pilote sélectionné :
« Je suis tellement content d’avoir pris le deuxième billet en jeu ! C’est génial. Mes amis et ma famille ont assisté à la finale et c’était un plaisir de les rendre fiers. J’adore les voitures depuis mes premiers pas. Il s’agissait de ma première compétition et je n’avais aucune expérience. J’imagine que cela explique pourquoi j’étais un peu nerveux, mais j’ai tout oublié et je voulais tout simplement gagner dès que je me suis installé au volant. Certes, je suis arrivé deuxième dans ma ville natale de Kutaisi et deuxième de la finale à Tbilissi, mais j’espère que c’était la dernière fois ! Je vais tout donner pour remporter la Finale Continentale Européenne. »

Nikoloz Beqauri, troisième pilote sélectionné :
« C’était une expérience formidable. Depuis mon enfance, je voulais m’engager dans ce sport, mais c’était très compliqué jusqu’ici. Dès que j’ai entendu parler de ce projet, c’était comme un rêve devenu réalité et j’ai désormais une vraie chance de l’atteindre. J’ai immédiatement envoyé ma candidature et j’ai croisé les doigts. Cela n’a pas été facile et la compétition était féroce. Dans la dernière étape, la différence entre les treize meilleurs temps était infime. Tous les finalistes ont donné leur maximum pour obtenir leur billet, mais j’ai eu la chance d’en gagner un pour la Finale Européenne. »

Alexsander Shakulashvili, quatrième pilote sélectionné :
« Cette sélection était loin d’être simple. Je pense que le niveau était très relevé et les organisateurs ont mis en place un événement fantastique. Tout le monde était déterminé pour obtenir son ticket européen. La pression n’a cessé de monter au fil des étapes. Malgré quelques erreurs, c’est incroyable de figurer parmi les vainqueurs. Je suis impatient d’attaquer la suite et j’ai hâte de disputer la Finale Continentale Européenne. »

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