ERC - Al-Attiyah manda en Chipre, mientras que los rivales en el ERC se centran en una emocionante lucha por el título | Federation Internationale de l'Automobile
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ERC - Al-Attiyah manda en Chipre, mientras que los rivales en el ERC se centran en una emocionante lucha por el título

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28.09.19

Rally de Chipre 2019 – informe de la Jornada 1

*La leyenda del Rally de Chipre va por delante en Nicosia, pero se prepara para “otro largo día”

*Lukyanuk mantiene la iniciativa en el título europeo por delante de Ingram y Habaj en segundo lugar, Hirvonen sexto

*El as local Panteli va el primero en ERC2, Llarena el primero en ERC3 para Peugeot Rally Academy

Nasser Al-Attiyah ha aumentado sus probabilidades de ganar el Rally de Chipre por sexta vez, lo que supondría ampliar su record, al terminar la jornada uno en primera posición. Pero aunque el catarí ha sido el hombre a batir en los duros tramos de grava al sur de Nicosia, Alexey Lukyanuk tiene ventaja sobre Chris Ingram en la lucha por el título de ERC de la FIA.

Comenzando la prueba un punto por detrás del británico, el vigente campeón Lukyanuk está en segundo lugar y va de camino para recibir seis puntos de bonus por la jornada uno, mientras que Ingram terminó el tramo superespecial que terminaba el día en la zona de protección de las Naciones Unidas en la parte central de Nicosia por detrás del chipriota Simos Galatariotis en cuarto lugar, lo que le dará cuatro puntos de bonus.

Łukasz Habaj, que, al igual que Ingram, compite en Chipre por primera vez, es el quinto, pero sigue firmemente situado en la lucha por la corona del Campeonato de Europa. Mikko Hirvonen es sexto en este retorno a Chipre y al ERC de forma puntual una vez y simplemente para divertirse. Albert von Thurn und Taxis demostró que no está padeciendo efectos persistentes después de su vuelco en los entrenamientos libres, al terminar la jornada uno en séptimo lugar con Abdulaziz Al-Kuwari octavo, Norbert Herczig noveno y Emilio Fernández décimo en su debut en ERC. El chipriota Petros Panteli manda en ERC2, con el líder del campeonato, Juan Carlos Alonso, en tercera posición, mientras que Efrén Llarena va por delante de Erik Cais en ERC3 para la Peugeot Rally Academy.

Informe de la jornada uno: Lukyanuk mantiene a Al-Attiyah a su alcance en un día duro en Chipre
Alexey Lukyanuk mantiene a su alcance al líder del Rally de Chipre, Nasser Al-Attiyah, después de la primera jornada de acción del Campeonato de Europa de Rally de la FIA, ya que el ruso recuperó tiempo durante la vuelta de la tarde en temperaturas ambiente castigadoras.

Al-Attiyah, de Qatar, había dominado los tres tramos de la mañana para conseguir una ventaja de casi medio minuto y un susto al final del tramo tres antes del mantenimiento de mitad del día, cuando se le cayó una clavija del engranaje de ruedas, fue la única causa de preocupación para el piloto del Volkswagen Polo GTI R5 del equipo Autotek Motorsport.

Hubo una firme respuesta de Lukyanuk por la tarde, ya que el íder del Saintéloc Junior Team limitó sus pérdidas en su Citroën C3 R5 en la nueva pasada por Politiko a 0,6 s. Luego ganó 2,8 s respecto a Al-Attiyah en el tramo de 23,23 kilómetros de Lefkara, el más largo del rally.

“Fue un buen día para nosotros,” dijo Al-Attiyah, ganador en cinco ocasiones de la prueba. “El tramo cinco fue realmente duro, por lo que no tomamos ningún riesgo y lo gestionamos con buena velocidad. Perdimos solo tres segundos respecto a Lukyanuk. Estoy bastante contento y tenemos una buena ventaja, pero mañana es un día largo.”

La desventaja de Lukyanuk respecto al líder del rally baja a 25,4 s y tiene un hueco cómodo respecto al tercer clasificado, el chipriota Simos Galatariotis, ganador del año pasado. Muy centrado en su defensa del Campeonato de Europa, Lukyanuk no ha querido entrar en batalla con Al-Attiyah, que compite en el ERC una sola vez y, por tanto, no está en la batalla por el título. Galatariotis, desplegó una estrategia arriesgada, llevando sólo un neumático de repuesto para ahorrar peso, a pesar de la reputación del Rally de Chipre de tener tramos duros, rocosos. Sin embargo, obtuvo su recompensa, ya que dobló su ventaja respecto al paquete perseguidor que se encuentra tras él.

El líder del campeonato de ERC, Chris Ingram (Toksport WRT), que tuvo que recurrir a crowdfunding para competir en Chipre después de perder el título de ERC1 Junior y el fondo de premio de 100.000 euros por solo 0,3s, está en cuarto lugar, recuperando el lugar en el tramo cinco después de perderlo en el tramo previo con un tiempo poco característicamente lento.

El tercer tiempo más rápido en el nuevo paso de Lefkara le puso de nuevo por delante del compañero competidor por el título Łukasz Habaj (Sports Racing Technologies), que terminó el día 9,4 s por detrás del británico después de la jornada uno. Ingram, en especial, reconoció que su elección de ajustes fue demasiado conservadora y tiene previsto atacar en la jornada dos.

El primer día de acción en ERC en 17 años del sexto colocado, Mikko Hirvonen, lo pasó fundamentalmente sin problemas y su mayor preocupación era la pérdida de capacidad de frenado por sobrecalentamiento a mitad de camino en los tramos más largos. Aunque Hirvonen (MM-Motorsport) es un conductor con mucha experiencia, con 15 victorias a nivel del campeonato del mundo, su falta de experiencia reciente en rallyes le ha hecho más duro al finlandés seguir completamente sus notas de ritmo.

Se prevé un impulso muy necesario para Albert von Thurn und Taxis. El alemán del equipo Baumschlager Rallye & Racing no ha terminado en las últimas tres rondas del ERC, pero estaba corriendo ya en los 10 primeros antes de pasar al séptimo en el paso de Lefkara por la tarde.

Esa ganancia vino a expensas de Tibor Érdi Jr. (Érdi Team Kft.), que tuvo que parar y cambiar un pinchazo anterior derecho y perdió cuatro minutos, cayendo fuera de los puntos, a la posición 14ª. El doble campeón de ERC2, que subió a la categoría máxima con un ŠKODA Fabia R5 al final del año pasado, ascendió a la posición 13 al final del día.

Norbert Herczig (MOL Racing Team) ascendió de la 33ª posición a la novena al final de la jornada, apuntándose una socesión de tiempos entre los cinco mejores en los tramos a lo largo del día. Después de comenzar el día con una penalización de dos minutos, el rápido ritmo del piloto húngaro ha llevado su desventaja respecto al octavo a solo 6,5s.

El novato en ERC Emilio Fernández (Toksport WRT) tuvo una fuerte tarde en su primera visita a Chipre. El chileno aumentó su ritmo en los segundos pasos por Politiko y Lefkara. Pasó de la undécima a la novena posición en el último, aunque fue adelantado por Herczig en el tramo superespecial de Nicosia que cerraba el día y volvió a la décima posición, 4,2 s por detrás.

Tanto Herczig como Fernández se beneficiaron de los problemas de Niki Mayr-Melnhof. El austríaco ya se había visto retrasado en el paso por la mañana de Lefkara, cuando el salpicadero de su coche se encendió como “un árbol de Navidad” debido a problemas de alimentación, solo para que pasara lo mismo en el paso de por la tarde. Sin embargo, sigue en la batalla por el octavo puesto, sólo 16,6 s por detrás de Al-Kuwari y 6,1 s por detrás Fernández, que también perdió tiempo por un pinchazo inicial.

Petros Panteli (Q8 Oils Rally Team) manda en la categoría de producción de ERC2, mientras que Efrén Llarena (Peugeot Rally Academy) sigue por delante de Erik Cais (ACCR Czech Rally Team) al frente de ERC3.

Panteli se mantiene fuerte, mientras que las esperanzas al título de ERC2 de Alonso casi se desvanecen
Las esperanzas de Juan Carlos Alonso de llevarse un primer título de ERC2 a falta de una ronda casi se desvanecen, por una fuga de líquido de frenos, mientras que el experto local Petros Panteli va de camino a conseguir una segunda victoria de clase en dos años.


Panteli (Q8 Oils Rally Team) fue una fuerza dominante en la categoría de exhibición, ganando cada tramo de la jornada uno para establecer una ventaja muy cómoda al frente. Pero detrás de Panteli, hubo mucha acción en la batalla por el segundo lugar.

Antonis Chilimintris había caído en las garras del líder del campeonato de ERC2, Alonso, en el tramo dos por la mañana, debido en parte a un fallo del intercomunicador, que no le permitía oir sus notas de ritmo. Alonso se llevó brevemente el segundo puesto, pero solo para que Chilimintris lo recuperara en el tramo cuatro. Pero luego surgieron problemas para Alonso – su Mitsubishi comenzó a perder líquido de frenos en Lefkara, el tramo más largo del rally, de más de 23 kilómetros.

“Perdimos los frenos. Tuvimos una fuga de líquido. Lo hemos resuelto, pero no nos queda suficiente líquido de frenos, por lo que lo solucionamos con agua. ¡Funciona!” dijo un aliviado Alonso. “Tuvimos una penalización, porque llegamos casi tres minutos tarde, pero está bien. Necesitábamos tomárnoslo con calma en el último tramo, pero lo hemos conseguido.”

La tardanza añadió 30 segundos a su tiempo total, retrasándole hasta 1 m 24,1 s por detrás Chilimintris. Una puntuación final de 18 puntos a lo largo del fin de semana del Rally de Chipre será suficiente para que Alonso se adjudique matemáticamente el título de ERC2, con 15 ofrecidos para el tercer lugar que todavía ocupa y cinco puntos de bono ya obtenidos por su posición de finalización de la primera jornada, de tercer puesto, siempre que aguante.

A pesar de los últimos dramas, el tercer lugar de Alonso sigue estando seguro, ya que Dimitri Feofanov (Sporta Klubs Autostils Rally Team) está varios minutos por detrás. Feofanov compite en Chipre por primera vez y describió la curva de aprendizaje como “complicada”, aunque sigue estando dentro de su objetivo de terminar entre los cinco primeros, al estar en el cuarto puesto. El ruso pudo separarse gradualmente de Louis Papageorgiou (SLT Rally Team) a lo largo del día, y el chipriota completó los cinco primeros con su coche más antiguo, Mitubishi Lancer Evolution espec. IX.

Llarena por delante en ERC3, mientras que Cais redescubre la confianza
Efrén Llarena encabeza la categoría ERC3 del Campeonato de Europa de Rally de la FIA por delante de Erik Cais en el Rally de Chipre disputado bajo el sol. Haciendo su aparición con el equipo Peugeot Rally Academy con respaldo de la marca, Llarena aprovechó la oportunidad con las dos manos, ganando los tres tramos en la vuelta de la mañana.

Cais, apoyado por la federación checa (ACCR Czech Rally Team) se recuperó después de un trompo que le causó un susto por la mañana y que había hecho mella en su confianza, con una victoria de tramo en el paso por la tarde de Politiko, ganándole 12,3 s a Llarena. “Tuvimos un pinchazo en el primer tramo de la vuelta, un pinchazo lento en la parte trasera, por lo que intentamos manejar la velocidad para intentar no dejar el neumático plano,” dijo Llarena, explicando parte de su pérdida de tiempo.

Pero en el siguiente tramo, todo volvió a lo normal para Llarena. El campeón de ERC3 Junior recién coronado* sacó 1,6 s de ventaja respecto a Cais y la ventaja del líder se estabilizó en 49,6s  después del tramo superspecial con el que se cerraban los tramos de hoy. Cais se sentía mucho más positivo al final del día. “Estuvo bien. Me sentía muy desanimado [antes del mantenimiento]. Fue mejor que la mañana,” dijo Cais. “Fue bastante bien, cambiamos los ajustes con mi ingeniero y ahora me siento con mucha más confianza con la dirección y todo.”

Orhan Avcioğlu (Toksport WRT) se quedó frustrado desde el principio hasta el final en la primera jornada, quejándose de que su coche estaba bajo de potencia. Se pensó que la causa era un problema de sensores y se colocaron nuevos sensores en el mantenimiento de mediodía. Pero el cambio no supuso ninguna diferencia y Avcioğlu se sentía “como si estuviera conduciendo un coche R1,” refiriéndose a la clase por debajo de los R2 y R3 utilizados en ERC3. A pesar de no tener potencia, Avcioğlu reafirmó su reputación como demonio de los superespeciales, ganando el tramo final del día por las calles de la ciudad huésped de Nicosia por 0,4 s respecto a Llarena.

Avcioğlu ya se había anotado una victoria directa de tramo en ERC, yendo el más rápido en las calles de Las Palmas en el Rally Islas Canarias del año pasado, cuando pilotaba un ŠKODA Fabia R5 para Toksport. Aunque la victoria de tramo supuso poca diferencia en su posición global, está en un cómodo tercer lugar en la clase, un minuto por delante de Florian Bernardi, que es cuarto.

Bernardi se encuentra más cómodo en asfalto, pero se está tomando la dureza del terreno en el Rally de Chipre como experiencia de aprendizaje en grava y tanto él como el equipo están trabajando en el coche “paso a paso” para encontrar más ritmo en su Renault Clio R3T. Constantinos Televantos (Q8 Oils Rally Team) completa los cinco primeros en su Ford Fiesta R2, por delante de la ganadora del Trofeo de Damas de ERC de 2015, Ekaterina Stratieva (Saintéloc Junior Team), que se mostró satisfecha de sobrevivir a los tramos “realmente locos”. La búlgara se está familiarizando de nuevo con el campeonato de la manera más atrevida posible, puesto que el Rally de Chipre, notorio por su dureza y castigo, es solo su tercera prueba en los últimos dos años.

Christos Mannouris se ha anotado cuatro victorias de clase y dos podios de clase en diversos rallyes chipriotas esta temporada, pero es probable que no se lleve ningún metal este fin de semana. Retiró su Citroën DS3 R3T con un problema técnico en la sección de carretera entre los tramos uno y dos de esta mañana, habiendo perdido ya varios minutos en el tramo inicial de Politiko.

*Sujeto a confirmación de los resultados por la FIA

POSICIONES PROVISIONALES DE LOS 10 PRIMEROS (después de seis tramos, 94,14 kilómetros)
1 Nasser Al-Attiyah (QAT)/Matthieu Baumel (FRA) Volkswagen Polo GTI R5 1 h 16 m 29,5s
2 Alexey Lukyanuk (RUS)/Alexey Arnautov (RUS) Citroën C3 R5 +25,4s
3 Simos Galatariotis (CYP)/Antonios Ioannou (CYP) ŠKODA Fabia R5 +2 m 11,1s
4 Chris Ingram (GBR)/Ross Whittock (GBR) ŠKODA Fabia R5 +2 m 35,3s
5 Łukasz Habaj (PLN)/Daniel Dymurski (PLN) ŠKODA Fabia R5 +2 m 44,7s
6 Mikko Hirvonen (FIN)/Jarmo Ottman (FIN) Ford Fiesta R5 +2 m 59,1s
7 Albert von Thurn und Taxis (DEU)/Bernhard Ettel (AUT) ŠKODA Fabia R5 +3 m 57,5 s
8 Abdulaziz Al-Kuwari (QAT)/Marshall Clarke (GBR) ŠKODA Fabia R5 +4 m 33,3 s
9 Norbert Herczig (HUN)/Ramón Ferenc (HUN) Volkswagen Polo GTI R5 +4 m 39,8 s
10 Emilio Fernández (CHL)/Axel Coronado (ESP) ŠKODA Fabia R5 +4 m 44,0 s

ERC2 de la FIA: Petros Panteli (CYP)/ Kyprianos Christodoulou (CYP) Mitsubishi Lancer Evolution X
ERC3 de la FIA: Efrén Llarena (ESP)/Sara Fernández (ESP) Peugeot 208 R2
Trofeo de Damas de ERC: Ekaterina Stratieva (BGR) Peugeot 208 R2