CMR - MEEKE ENCABEZA LA FANGOSA CARRERA DEL RALLY ARGENTINA Y NEUVILLE ESTÁ MUY CERCA | Federation Internationale de l'Automobile
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CMR - MEEKE ENCABEZA LA FANGOSA CARRERA DEL RALLY ARGENTINA Y NEUVILLE ESTÁ MUY CERCA

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26.04.19

Rally Argentina - Viernes por la mañana

FIA WRC - Rally Argentina - K. Meeke / S. Marshall

Kris Meeke de Toyota se adelantó a su rival en el Campeonato Mundial de Rally de la FIA, Thierry Neuville, en el Rally Argentina, con el vigente campeón del WRC, Sébastien Ogier, y su compañero de equipo, Ott Tänak, empatando en el tercer puesto después de cuatro etapas.

Varios pilotos habían indicado que las fuertes lluvias de los días previos al rally harían que las condiciones fueran tan difíciles como las del Rally de Montecarlo. Esa lluvia había hecho que partes de las etapas se convirtieran en barro, causando una gran diferencia entre la grava de agarre y las vueltas con agua estancada, lo que causó un poco de aquaplaning.

Esas difíciles condiciones provocaron algunos tiempos de etapa inconstantes, en los que la tabla de clasificación cambiaba en cada etapa. El actual líder del rally, Meeke, fue el primero en dejar su huella, ganando Las Bajadas - Villa del Dique y disminuyendo la distancia con el líder de la noche, Tänak, a 0,7 segundos. Meeke se adelantó a su rival en Santa Rosa - San Agustín, aunque fue Neuville quien logró una victoria de etapa.

El compañero de equipo de Neuville de Hyundai, Andreas Mikkelsen, ganó la última prueba de la prueba matutina, la superespecial de Fernet Branca, pero el líder de puntos del campeonato anotó el segundo mejor tiempo en la misma prueba, lo que le permitió a Meeke pasar de los 13,4 segundos después de la SS2 a solo 5,4 después de la SS5.

Tänak mientras seguía retrocediendo, y sugería que su Yaris WRC necesitaba que los mecánicos de Toyota trabajaran un poco para volver a la velocidad máxima. Terminó la SS5 empatado en tercer lugar con Ogier, quien, al igual que Neuville, fue uno de los primeros coches en la carretera en Las Bajadas - Villa del Dique.

Jari-Matti Latvala colocó al tercer Toyota entre los cinco primeros de la mañana del viernes, terminando la etapa a 8,8 segundos de Meeke. Sin embargo, su posición se ve amenazada por Mikkelsen, que solo está 2,9 segundos por detrás en la sexta posición tras su victoria de etapa en la SS5. Mikkelsen estaba bien situado para luchar contra Meeke por el liderato, pero se vio frenado por un pinchazo en la SS4, que obligó al noruego a conducir su i20 WRC lentamente a lo largo de la etapa para evitar que su neumático se saliera de la llanta.

Los que están detrás de Mikkelsen tuvieron problemas con las difíciles condiciones de la carretera, aunque Dani Sordo, séptimo, está a solo 13,8 segundos de la cabeza y un segundo por delante del piloto mejor situado de M-Sport, Elfyn Evans, en octavo lugar.

Esapekka Lappi es noveno, después de haber pasado por encima de una cresta y chocado contra un terraplén en la SS4. El finlandés sufrió un pinchazo en la parte trasera derecha, que lo hizo perder unos 14 segundos. Su compañero de equipo de Citroën, Ogier, estuvo a punto de cometer el mismo error, con una línea agresiva sobre la cresta que lo hizo rebotar de una orilla a otra, pero con un efecto menos negativo que el de Lappi.

Teemu Suninen completa los 10 primeros puestos de la general, por delante del líder de la FIA WRC 2 Pro, Mads Østberg, al volante del Citroën Total de fábrica. Marco Bulacia Wilkinson, de Škoda Motorsport, había sido su principal rival hasta que se vio obligado a detenerse y arreglar un pinchazo, antes de volver a detenerse cuando se dio cuenta de que había cambiado la rueda equivocada por error.

El polaco Kajetan Kajetanowicz, líder del WRC 2 de la FIA, se vio obligado a retirarse después de la SS4 cuando la suspensión trasera derecha de su Volkswagen Polo GT R5 se rompió al aterrizar después de un salto, lo que le dio la ventaja de la categoría al nipón Takamoto Katsuta, que conducía un Ford Fiesta R5.