F1 - Hamilton closes in on fifth title with Japanese GP win as Vettel finishes sixth | Federation Internationale de l'Automobile
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F1 - Hamilton se rapproche de son 5ème titre avec une victoire au GP du Japon, Vettel termine 6ème

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07.10.18.

F1 - 2018 Grand Prix du Japon - Course

Lewis Hamilton se rapproche de son 5ème titre de Champion du Monde FIA de Formule 1 en dominant le Grand Prix du Japon devant son coéquipier Valtteri Bottas et la Red Bull de Max Verstappen.

Sebastian Vettel passe le drapeau à damier en 6ème position après qu’une collision avec Verstappen plus tôt dans la course l’ait envoyé à l’arrière du peloton. Ces résultats laissent à Hamilton une avance de 67 points sur Vettel pour la 18ème course à venir sur 21, le Grand Prix des Etats-Unis.

Hamilton maintient son avantage au départ en balayant la piste pour couvrir son coéquipier Valtteri Bottas de la charge de Max Verstappen au volant de la Red Bull. Derrière eux, Vettel s’active. Parti de la P8 après une session de qualification peu concluante, l’Allemand passe rapidement les Toro Rosso de Pierre Gasly et Brendon Hartley pour se rapprocher de son coéquipier, Kimi Räikkönen qui tient la P4.

Verstappen lui facilite la tâche lorsqu’il prend la chicane trop large depuis sa troisième position et entraîne Räikkönen hors de la piste. Verstappen parvient à conserver la P3 mais Räikkönen tarde à rejoindre l’asphalte et cède la P4 à Vettel.

L’incident fait l’objet d’une enquête et Verstappen se voit infliger une pénalité de 5 secondes pour avoir regagné la piste de manière dangereuse.

À l’arrière, Daniel Ricciardo s’active au volant de la seconde Red Bull. Il passe en 10ème position lors d’une sortie de piste de Magnussen, victime d’une crevaison suite à un accrochage avec la Sauber de Charles Leclerc. 

Magnussen parvient à rallier le stand mais le manque de gomme sur son pneu arrière entraîne l’éparpillement de débris en quantité sur la piste. La voiture de sécurité est déployée.

À la reprise de la course, Verstappen va à nouveau au contact avec une Ferrari, celle de Vettel, prétendant au titre. 

L’Allemand tente un dépassement dans le virage de la cuillère mais Verstappen est déjà engagé dans le virage et Vettel percute violemment le flanc de la Red Bull. La Ferrari souffre de gros dégâts sur la carrosserie et part en toupie alors que Verstappen poursuit sa course en 3ème position. Vettel, lui, tombe en 19ème position. 

Une fois la voiture de sécurité sortie, Ricciardo continue sa progression, passant tour à tour la Force India de Sergio Perez, la Toro Rosso de Pierre Gasly et la Haas de Romain Grosjean pour atterrir en 5ème position au 12ème tour, à 9,5 secondes de son coéquipier Verstappen.

Verstappen fait un arrêt au stand au 21ème tour et rejoint la piste avec des pneus tendres juste devant Räikkönen, lui-même coincé derrière Grosjean. Le retard de Räikkönen entraîne l’arrêt au stand de Ricciardo qui passe devant la Ferrari et rallie la 4ème position.

Derrière, Vettel en P10 s’arrête au stand pour chausser des pneus tendres. Il rentre en course en P16 et remonte rapidement dans les points. Au 33ème tour, il passe Grosjean pour prendre la P6. Mais sa progression s’arrêtera là, à 40 secondes de Räikkönen qui tient la P5.

En tête, Hamilton garde les commandes et franchit la ligne d’arrivée au terme du 53ème tour pour remporter sa 9ème victoire de la saison, avec 67 points d’avance sur Vettel, à seulement 4 courses de la fin du Championnat.

Bottas conserve sa seconde place. Verstappen fait son 7ème podium de la saison avec une troisième place devant son coéquipier Ricciardo. Les Ferrari de Räikkönen et Vettel sont respectivement 5ème et 6ème, Tandis que Sergio Perez se classe 7ème pour Force India, devant Romain Grosjean (Haas) et la seconde Force India d’Esteban Ocon. Le dernier point revient à la Renault de Carlos Sainz.

2018 Formula 1 Japanese Grand Prix – Race
1 Lewis Hamilton Mercedes
2 Valtteri Bottas Mercedes 12.919s
3 Max Verstappen Red Bull Racing 14.295s
4 Daniel Ricciardo Red Bull Racing 19.495s
5 Kimi Raikkonen Ferrari 50.998s
6 Sebastian Vettel Ferrari 1:09.873s
7 Sergio Perez Racing Point Force India 1:19.379s
8 Romain Grosjean Haas 1:27.198s
9 Esteban Ocon Racing Point Force India 1:28.055s
10 Carlos Sainz Jr. Renault 1 Tour
11 Pierre Gasly Toro Rosso 1 Tour
12 Marcus Ericsson Sauber 1 Tour
13 Brendon Hartley Toro Rosso 1 Tour
14 Fernando Alonso McLaren 1 Tour
15 Stoffel Vandoorne McLaren 1 Tour
16 Sergey Sirotkin Williams 1 Tour
17 Lance Stroll Williams 1 Tour
 Charles Leclerc Sauber
 Nico Hulkenberg Renault
 Kevin Magnussen Haas