World RX - Kristoffersson crowned World RX champion at COTA | Federation Internationale de l'Automobile
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World RX - Kristoffersson se proclama campeón de World RX en el COTA

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01.10.18.

World RX 2018 de EE.UU. - Final

El sueco Johan Kristoffersson, de PSRX Volkswagen Sweden, se coronó Campeón Mundial de Rallycross de la FIA 2018 en la edición inaugural del World RX de EE.UU. en el Circuito de las Américas en Austin, Texas.
 
El piloto sueco Kristoffersson situó el Campeonato Mundial de Pilotos de RX fuera del alcance de sus rivales en las semifinales de la prueba y luego superó a su compañero de equipo, el doble Campeón del Mundo de RX Petter Solberg, para ganar la final.
 
Dieciocho mil quinientos espectadores presenciaron la primera prueba del World RX celebrada en Estados Unidos, y fueron los ex campeones Solberg -que había sido el mejor en la clasificación - y Mattias Ekstrom, de EKS Audi Sport, quienes se alinearon en la primera fila de la parrilla para disputar la final. Solberg tomó la delantera en la primera curva, mientras que Ekstrom se llevó el premio Monster Energy Supercharge por tener el tiempo de reacción más rápido en la salida en su Audi S1 y se dirigió directamente a la vuelta de comodín.
 
Partiendo de la segunda fila, Kristoffersson adelantó a Ekstrom en la primera curva con su Volkswagen Polo R y se dispuso a perseguir al líder, Solberg y a Andreas Bakkerud, de EKS. Solberg hizo uso del comodín en la segunda vuelta y se mantuvo por delante de Kristoffersson y luego retomó la delantera en la cuarta vuelta cuando Bakkerud jugó su comodín. Kristoffersson se puso en cabeza tras un error de Solberg en la quinta vuelta y se impuso en la carrera por delante de Solberg y Bakkerud.
 
"El equipo me ha dado un gran coche este fin de semana y me he sentido muy fuerte desde el primer entrenamiento. Luego me quedé un poco atascado en el tráfico en la primera clasificación y no parecía claro que me proclamara campeón aquí", explicó Kristoffersson. "La Q2 fue fuerte y el equipo me preparó un coche muy bueno otra vez para la Q3. Gané la Q4 y luego, en la semifinal, la estrategia de neumáticos fue realmente buena. Adelanté a Mattias en la final y eso fue crucial para estar en el podio y luego Petter tuvo un mínimo error y eso me fue suficiente para ganar. Tengo que dar las gracias a Petter y a todo el equipo por hacer esto posible"
 
El doblete del equipo PSRX Volkswagen Sweden amplió su ventaja en el Campeonato de Equipos. "Estuvo muy ajustado, cometí un error en los frenos y eso es todo. Pero aún así estoy muy contento con el rendimiento de este fin de semana", dijo Solberg. "Felicidades a Johan, estoy muy contento de que sea Campeón del Mundo en mi equipo. Para mí significa mucho que haya sido tan constante, sin fallos técnicos, lo que es bueno por parte de Volkswagen. Creo que hemos hecho un buen trabajo y ahora espero que seamos aún más fuertes en la próxima carrera"
 
Para Bakkerud, COTA fue el escenario de su quinto podio de la temporada. "Este fin de semana he sentido que lo tenia todo en contra, ya que salía quinto, quinto, cuarto y luego otra vez quinto y tuve que utilizar mis neumáticos nuevos para recuperarlo", dijo Bakkerud. "En la semifinal contra Loeb y Mattias, ellos tenían neumáticos nuevos y yo los tenía usados - sentí que me estaba acercando pero en las dos últimas vueltas mis neumáticos estaban muertos. He hecho todo lo que he podido y estoy contento de haber conseguido llegar a la final y al podio. En cuanto a la próxima prueba de Buxtehude (Alemania), sé que el Audi está funcionando muy bien allí, también hemos hecho un buen trabajo y seguro que la lucha por el segundo puesto en los puntos va a ser muy divertida de ver."
 
Sebastian Loeb, del equipo Peugeot Total, terminó cuarto y Ekstrom quinto, después de que Timmy Hansen, de Peugeot, fuera sancionado con cinco segundos de penalización por un incidente en la final con el piloto del Audi.
 
Niclas Gronholm, de GRX Taneco, y Kevin Hansen, del equipo Peugeot Total, terminaron cuartos en semifinales y se perdieron una plaza en la final. Los dos pilotos del GC Kompetition, el francés Guerlain Chicherit y el sueco Anton Marklund, se clasificaron para las semifinales. Chicherit se vio ralentizado por un problema de suspensión trasera izquierda en la semifinal uno y Marklund terminó sexto en la semifinal dos, justo detrás de Kevin Eriksson, del Olsbergs MSE. Janis Baumanis, del equipo STARD, también se clasificó para las semifinales y terminó quinto en la semifinal uno.
 
Timur Timerzyanov de GRX fue el primer reserva para las semifinales en la 13.posición, por delante de Robin Larsson de OMSE y Gregoire Demoustier de Sebastien Loeb Racing.

Scott Speed, de Volkswagen Andretti Rallycross, se adjudicó el título inaugural del Rallycross de las Américas (ARX) al clasificarse para la última prueba de la temporada en el COTA, antes de terminar segundo en la final por detrás de Tanner Foust, quien obtuvo el máximo de puntos en la última prueba del año. El canadiense Steve Arpin consiguió su primer podio de ARX con el Ford Focus RS RX del equipo Loenbro Hoonigan. Toomas "Topi" Heikkinen y Patrik Sandell del Subaru Rally Team USA terminaron cuarto y quinto y Ken Block fue clasificado sexto pero se retiró a pocos metros de la línea de salida en la final.
 
En la categoría de apoyo de un solo fabricante de la ARX2, Conner Martell se adjudicó el título al ganar su semifinal en la quinta ronda el domingo del fin de semana con pruebas dobladas en esta clase. Alex Keyes consiguió un par de victorias en las dos rondas, mientras que Martell y Scott Andersson terminaron en el podio en la cuarta ronda y Fraser McConnell y Christian Brooks completaron las tres primeras posiciones en la quinta ronda.
 
Paul Bellamy, Director General de World RX para IMG, concluyó: "Estamos encantados de haber celebrado la primera ronda del World Rallycross en Estados Unidos, especialmente en unas instalaciones de primera clase como las del COTA, el tipo de lugar donde este deporte merece estar. La acogida que nos han dado los aficionados y la forma en que han participado en las carreras ha sido fantástica. El domingo hubo un gran ambiente en el paddock y tenemos una plataforma fantástica para construir el futuro de este deporte en Estados Unidos. La celebración de las pruebas del Campeonato Mundial de la FIA junto con actuaciones musicales de alto nivel como las de Ludacris -que encabezó el cartel en el COTA el sábado por la noche- y con fabricantes como Volkswagen y Subaru, que organizan recorridos con pasajeros, supone el tipo de evento moderno que estamos construyendo para el público del siglo XXI. Enhorabuena a Johan (Kristoffersson) por asegurarse el Campeonato Mundial de Pilotos de Rallyes de la FIA, ha sido el mejor del grupo este año y es un doble campeón mundial totalmente merecido".