MONTAÑA: MERLI BATE EL RÉCORD DE RECHBERG | Federation Internationale de l'Automobile
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MONTAÑA: MERLI BATE EL RÉCORD DE RECHBERG

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02.05.19

Igual que ocurrió en Francia hace dos semanas, Christian Merli ha hecho todo lo posible por igualar su dominio de la prueba austriaca del Campeonato Europeo de Montaña de la FIA con un nuevo récord absoluto en el recorrido.

Antes de que la Fórmula 1 y el DTM volvieran al Red Bull Ring de Spielberg-Zeltweg, el circuito de montaña de Rechbergrennen era el evento automovilístico que más espectadores atraía en Austria y constituía el evento insignia de la temporada del deporte automovilístico. Aunque ahora haya perdido ese estatus privilegiado, el clásico austriaco, ubicado en el pueblo de Tulwitz, sigue atrayendo a las masas, que disponen de una pista llena de múltiples y diferentes coches. Había 240 coches en total al comienzo del evento del pasado fin de semana, incluidos 87 coches históricos.

Christian Merli y Simone Faggioli reanudaron su duelo habitual en Austria. Aunque los dos pilotos italianos compiten en categorías diferentes (en ES22 el primero y en E2-SC el segundo), que se consideran por separado para la asignación de puntos en el campeonato europeo, la victoria absoluta, aunque sea simbólica, también cuenta.

Merli y su Osella FA30, con motor V8 Zytek, dominaron claramente las sesiones de entrenamientos del sábado, pero los que siguen la competición saben que Simone Faggioli (Norma M20 FC Zytek) siempre guarda un as bajo la manga y nunca revela todo su potencial durante los entrenamientos. Como era de esperar, el diez veces campeón de Europa mejoró considerablemente sus tiempos en la primera manga del domingo; sin embargo, no fue suficiente, ya que Merli marcó un mejor tiempo e incluso consiguió reducir en dos segundos su propio récord absoluto de la carrera, lo cual dejó sin palabras a los comentaristas.

Aunque no pudo reproducir su tiempo perfecto de la mañana, Merli volvió a conseguir la mejor actuación en el segundo ascenso, con Faggioli a solo un segundo y seis décimas de distancia. Cada uno de ellos se lleva a casa 25 puntos de Austria gracias a sus respectivas victorias de grupo, y los dos se mantienen en la clasificación provisional del campeonato europeo.

El francés Sébastien Petit (Norma M20FC Mugen), el austriaco Christoph Lampert (Osella FA30 Zytek) y el italiano Diego De Gasperi (Osella FA30 Zytek) libraron una intensa batalla por el tercer puesto del podio. El doble campeón de Francia acabó teniendo la última palabra sobre el héroe local, por menos de medio segundo en los tiempos combinados de las dos subidas. El luxemburgués Guy Demuth (Norma M20 FC Mugen) no pudo superar la sexta posición por falta de experiencia en un recorrido que estaba descubriendo por primera vez.

Si Merli causó sensación con su extraordinario tiempo, el austriaco Karl Schagerl también hizo todo lo posible por mejorar el récord absoluto de la carrera de coches «cerrados», con su ultrapotente Golf Rallye TFSI-R, un coche que, además, quedó séptimo en la clasificación general, por delante de todos los monoplazas y de varios prototipos. Con un Skoda Fabia transformado, el checo Veroslav Cvrcek también ofreció una actuación impresionante, que le garantizó el octavo puesto de la general. Aunque actualmente no pueden optar al campeonato de Europa, ya que corresponden a la normativa «E1», podrían hacerlo el año que viene con sus excepcionales coches, cuando se introduzca la nueva clasificación de coches según el concepto de factor de rendimiento («Pf», por sus siglas en inglés).

Una de las principales curiosidades de la edición de 2019 de Rechbergrennen fue la primera aparición internacional del nuevo silueta de Marek Rybnicek. Tras haber lanzado un potente prototipo del Fiesta 4X4 en los últimos años, este año el checo utiliza por primera vez una silueta con aspecto de McLaren GT, con un chasis de carbono y un motor Mitsubishi turboalimentado bajo la carrocería. Rybnicek ha mejorado de forma considerable sus tiempos en cada una de sus sucesivas subidas y ha conseguido la victoria en el grupo E2-SH por delante de sus compatriotas Vladimir Vitver (Audi TT-R DTM) y Dan Michl (Lotus Elise), mientras que el suizo Reto Meisel, que compite en Austria con un Mercedes SLK con motor Judd, se ha visto obligado a tirar la toalla después de los entrenamientos por problemas técnicos, tras haber marcado los mejores tiempos de su grupo durante las subidas en los entrenamientos.

Igual que ocurrió en Francia dos semanas antes, Marco Capucci situó su Osella PA21S Honda a la cabeza de los coches del grupo CN.

En cuanto a los coches de producción, esta vez los grupos N y A contaron con una representación más generosa, a diferencia del GT (que ganó Jan Milon con su McLaren 650S GT3). En el grupo N, el eslovaco Peter Jurena encabezó la lista habitual de Mitsubishi Lancer Evo 9s o 10s, por delante de Filip Saljer, Gabriela Saljerova, Antonino Migliuolo, Peter Ambruz y Tomas Vavrinec. Con un Renault Mégane RS, Jiri Los se clasificó en séptima posición. Por último, en el grupo A, el croata Ales Prek consiguió sorprender al Subaru Impreza WRX del vigente campeón Lukas Vojacek en la primera manga, pero, finalmente, lo superaron tras la segunda subida por apenas tres décimas de segundo.

La caravana de pilotos del Campeonato Europeo de Montaña de la FIA se prepara para realizar su viaje más largo de la temporada, a Portugal (Falperra, del 11 al 12 de mayo) y España (Al Fito, del 18 al 19 de mayo).

 

Para consultar la clasificación provisional del Campeonato de Europa, haga clic aquí.

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