MERC - Vojtĕch Štajf becomes first non-Arab winner of Manateq International Rally of Qatar since 1986 | Federation Internationale de l'Automobile
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MERC - 2018 Manateq International Rally of Qatar begins with fanfare send-off in souq waqif

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19.11.18
  • Al-Attiyah, que batió el récord, encabeza el grupo regional en la recta final de la temporada

LOSAIL (Catar): El Manateq International Rally of Qatar de 2018 comienza con una nueva ceremonia de apertura que tiene como telón de fondo el ajetreo del Souq Waqif en el centro de Doha el jueves por la noche.

Los tres títulos regionales del rally se decidieron en Kuwait hace dos semanas, lo que significa que el orgullo individual y la victoria absoluta están en juego en la ronda final revisada de este fin de semana en los desiertos del norte de Qatar.

La Qatar Motor and Motorcycle Federation (QMMF, por sus siglas en inglés, y «Federación del Automóvil y de la Moto de Qatar», en español) está encantada de haber atraído a 15 equipos potenciales de la lista inicial de la FIA, además de los participantes en el rally nacional, así como competidores de 8 países a la ronda final del Campeonato de Rally de Oriente Medio (MERC, por sus siglas en inglés) de la FIA. Todo ello, a pesar de la conclusión de los respectivos duelos de categoría.

Nasser Saleh Al-Attiyah sigue celebrando su 14.º título regional, con el que batió el récord. El catarí también intentará batir su propio récord de 13 victorias en la ronda de Catar de la serie regional. Los problemas mecánicos le costaron a él y al copiloto francés Matthieu Baumel la oportunidad de brillar en 2017 y le abrieron las puertas a Rashed Al-Nuami para ganar el MERC en solitario.

La resistencia en la categoría de R5 procede de su rival checo Vojtĕch Štajf con un Škoda Fabia y de su compatriota Adel Abdulla, que debuta con un Ford Fiesta R5 dirigido por Motortune.

El MERC 2 o la categoría del Grupo N será la competición más reñida, con 8 Mitsubishi Lancers y 3 Subaru Imprezas listos para la batalla a través de los desiertos del norte de Catar. El kuwaití Meshari Al-Thefiri ya ha conquistado el título, pero el jordano Khaled Juma ocupa la segunda posición en ausencia tanto suya como de su rival Ihab Al-Shorafa.

Abdullah Al-Kuwari vuelve a enfrentarse a una situación difícil con un Mitsubishi Lancer Evolution X. Hasta ahora, la actuación destacada del catarí en la serie regional de rallies fue la primera en el Grupo N y la tercera general en Jordania en 2016.

Khaled Al-Suwaidi es una causa perdida de antemano, pero hay más participantes locales para competir con Mohammed Al-Meer y Rashed Al-Mohannadi, este último al volante del Mitsubishi de Khaled Juma.

Abdullah Al-Rawahi encabeza un registro de 6 coches del Sultanato de Omán, que también incluye a Zakaria Al-Shanfari, Saif Abdullah Al-Harthy, Shaun McGonigal, Jarah Al-Tauqi y Humaid Al-Waili.

Saleh bin Eidan regresa al campeonato y da un empujón a la participación de Kuwait en un coche que se estaba reajustando contra reloj con piezas de repuesto del automóvil de Nasser Khalifa Al-Attiyah del Rally de Kuwait para asegurarse de que estaba listo para los controles de la FIA.

Asimismo, también participará el campeón libanés del MERC 3, Henry Kahy, con un Škoda Fabia 1.6 de tracción en dos ruedas.

Abdulrahman Al-Mannai, presidente de la QMMF, declaró: «Estamos encantados con el número de coches que hay en la lista de participantes. Marqué el objetivo del equipo y estuvieron a la altura de las circunstancias. He vivido mucho tiempo en Catar, pero, después de las condiciones meteorológicas que hemos tenido recientemente, es la primera vez que cruzo los dedos para que no llueva más».

Los cambios de recorrido a los que se han visto obligados los oficiales del rally por causas climatológicas han reducido la distancia de competición de 203,40 km a 153,82 km, pero el evento aún se mantiene dentro del 75 % requerido por la FIA para ser apto para conseguir los puntos completos del campeonato.

La etapa de Eraida del viernes se ha reducido de 17,02 km a 15,87 km y Al-Dhakira ha pasado de 18,13 km a 12,46 km. El acto inaugural del sábado en Al-Khor se ha reducido de 18,37 km a 13,20 km; Al-Ghariyah permanece sin cambios y el especial de Al-Ruwais es ahora de 14,22 km, frente a los 27,02 km del itinerario original.

 

Mañana

El horario del jueves incluye controles técnicos por la mañana y estará seguido de más de dos horas de imágenes en directo en la cadena de televisión Al-Rayyan de la rueda de prensa oficial previa al evento y del comienzo de la ceremonia de salida en Souq Waqif, en el centro de Doha.

La rueda de prensa tendrá lugar en la rampa de salida entre las 17:45 y las 18:15 h y la ceremonia de salida comenzará a partir de las 19:05 h.

 

Lista de participantes (*no oficial) del Manateq International Rally of Qatar 2018:

1. Nasser Saleh Al-Attiyah (QAT)/Matthieu Baumel (FRA), Ford Fiesta R5                   

2. Meshari Al-Thefiri (KWT)/Saffah Al-Thefiri (KWT), Mitsubishi Lancer Evo X

4. Adel Hussein (QAT)/Ziad Chehab (LEB), Ford Fiesta R5    

5. Vojtĕch Štajf (CZE)/Veronica Havelkova (CZE), Škoda Fabia R5                  

7. Saif Abdullah Al-Harthy (OMN)/Salim Al-Abri (OMN), Mitsubishi Lancer Evo X

8. Mohammed Al-Meer (QAT)/Ahmad Al-Fares (KWT), Mitsubishi Lancer Evo X

9. Abdullah Al-Kuwari (QAT)/Nasser Al-Kuwari (QAT), Mitsubishi Lancer Evo X

14. Rashid Al-Mohannadi (QAT)/Yousef Juma (JOR), Mitsubishi Lancer Evo IX

15. Saleh bin Eidan (KWT)/Alexei Kuzmich (RUS), Mitsubishi Lancer Evo IX

16. Abdullah Al-Rawahi (OMN)/Ata Al-Hmoud (JOR), Subaru Impreza WRX STi     

17. Humaid Al-Waili (OMN)/Mohammed Al-Mazruii (OMN), Mitsubishi Lancer Evo VIII

18. Zakariya Al-Shanfari (OMN)/Saif Al-Hinai (OMN), Subaru Impreza WRX STi  

19. Jarah Al-Tauqi (OMN)/Issa Al-Wardi (OMN), Mitsubishi Lancer Evo VII

20. Shaun McGonigal (OMN)/Nathan Marriott (OMN), Subaru Impreza WRX STi               

21. Henry Kahy (LBN)/Musa Djiyerian (JOR), Škoda Fabia 1.6

(*sujeta a las verificaciones técnicas de la FIA del jueves por la mañana)

 

Posiciones del Campeonato de Rally de Oriente Medio de 2018 de la FIA después de la 4.ª ronda:

1. Nasser Saleh Al-Attiyah (QAT), 146 puntos  

2. Vojtĕch Štajf (CZE), 93 puntos

3. Meshari Al-Thefiri (KWT), 59 puntos    

4. Roger Feghali (LBN), 38 puntos    

5. Khaled Juma (JOR), 32 puntos    

6. Christos Demostheous (CYP), 25 puntos    

7. Rodolphe Asmar (LBN), 24 puntos

8. Henry Kahy (LBN), 21 puntos    

9. Eddy Karam (LBN), 19 puntos

9. Alexandros Tsouloftas (CYP), 19 puntos

9. Nasser Khalifa Al-Attiyah (QAT), 19 puntos                   

12. Ihab Al-Shorafa (JOR), 17 puntos    

13. Ahmed Shaban (JOR), 16 puntos

14. Savvas Savva (CYP), 15 puntos

15. Costas Zenonos (CYP), 12 puntos

16. Rony Kanaan (LBN), 11 puntos

16. Abdullah Al-Rawahi (OMN), 11 puntos, etc.

 

Posiciones del MERC 2 de 2018 de la FIA después de la 4.ª ronda:

1. Meshari Al-Thefiri (KWT), 117 puntos  

2. Khaled Juma (JOR), 49 puntos    

3. Savvas Savva (CYP), 37 puntos

4. Ihab Al-Shorafa (JOR), 33 puntos    

5. Costas Zenonos (CYP), 30 puntos

6. Ahmed Shaban (JOR), 25 puntos

6. George Englezou (CYP), 25 puntos

8. Nasser Khalifa Al-Attiyah (QAT), 24 puntos

9. Abdullah Al-Rawahi (OMN), 23 puntos, etc.

 

Posiciones del MERC 3 de 2018 de la FIA después de la 4.ª ronda:

1. Henry Kahy (LBN), 127 puntos  

2. Rony Kanaan (LBN), 39 puntos

3. Panayiotis Xenophontos (CYP), 37 puntos

4. Asem Aref (JOR), 30 puntos

4. Matthias Njeim (LBN), 30 puntos

4. Constantinos Televantos (CYP), 30 puntos

7. Zacharias Manoli (CYP), 23 puntos

 

Posiciones del Campeonato Junior para pilotos del MERC de 2018 de la FIA después de la 4.ª ronda:

1. Matthias Njeim (LBN), 39 puntos