AUTO n.º 29 - Ambiciones Globales | Federation Internationale de l'Automobile

AUTO n.º 29 - Ambiciones Globales

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10.02.20

La Copa Mundial de Rally de Cross Country de la FIA está trayendo nuevas reglas y eventos, ya que prepara el escenario para convertirse en el próximo campeonato mundial de la FIA

Ya sea en drifting sobre las pistas de piedra de Marruecos, en la cresta de las dunas de arena de Abu Dabi, o viendo la puesta de sol en el paisaje de Kazajstán, hay una cosa clara: ninguna otra serie de deportes de motor te lleva directamente al corazón de los más bellos lugares de carreras como la Copa Mundial de Rally de Cross Country de la FIA.

La serie no solo alimenta una feroz competencia, sino que también empuja al hombre y a la máquina a sus límites colectivos sobre el terreno más diverso y desafiante. Es posible que algunos aficionados no hayan oído hablar de esta atrevida disciplina, pero con las nuevas regulaciones y los nuevos y emocionantes lugares que se incorporarán al calendario en 2020, se pretende que el deporte del motor se convierta en una corriente principal llena de estilo.

La temporada pasada, se hizo historia cuando el matrimonio Stéphane y Andrea Peterhansel se convirtieron en la primera pareja casada en obtener el título.  

Corrieron con fuerza a lo largo de las cuatro rondas para asegurarse la victoria de la copa en la última etapa del evento final, por delante de Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel por solo tres puntos.

Con una competición tan ajustada durante la temporada, la serie debería recibir más cobertura y atención, y eso es exactamente lo que la nueva presidenta de la Comisión de Rally de Cross Country de la FIA, Jutta Kleinschmidt, pretende conseguir. Ganadora del Rally Dakar, Kleinschmidt pretende impulsar la Copa del Mundo, con el objetivo final de que la serie se convierta en un campeonato mundial reconocido. 

"Nos centramos en el futuro, en lo que podemos mejorar y en lo que es necesario para hacer grande este deporte", dice Kleinschmidt. "Los reglamentos técnicos y deportivos han sido revisados por completo y muchos cambios serán implementados en el 2020. El próximo año, continuaremos mejorando en todas las áreas y nos esforzaremos para estar listos para el nuevo campeonato mundial en 2021".

MOSTRANDO EL CAMINO

Una demostración de las ambiciones de la serie es la introducción del Silk Way Rally por primera vez. Una maratón de 8000 km, que llevará la Copa Mundial a un nuevo mercado, atrayendo a los espectadores asiáticos, y también se convertirá en un atractivo para los patrocinadores a medida que la carrera atraviese varios países.

"Es importante conseguir una maratón, ya que normalmente estamos corriendo durante cinco días", dice Kleinschmidt. "El Cross Country se ha dado a conocer porque la gente ama la aventura. Cada día de carrera es un gran desafío. Es muy importante que mantengamos y expandamos este tipo de espíritu. Además, la gente todavía quiere ver paisajes muy especiales y hermosos, y esto es lo que se puede ver en Cross Country. Sobre todo, cuando cruzas los continentes como lo hace el Silk Way Rally".

La Copa del Mundo no es una serie a la que se pueda añadir cualquier evento, especialmente porque se esfuerza por cumplir los requisitos para convertirse en un campeonato mundial en 2021. Incluso con nueve años de experiencia en eventos de rally, el Silk Way tuvo que demostrar su valor antes de ser añadido para la próxima temporada.

"Tenemos la experiencia y los conocimientos, y hemos demostrado nuestra capacidad para crear un gran evento con muchos aspectos desafiantes, como la seguridad, la logística, los países de paso y las aduanas", explica Frédéric Lequien, director adjunto del Silk Way Rally. "En el aspecto deportivo, el Silk Way ha sido ganado por los más grandes campeones. Cada año, los mejores equipos y pilotos vienen a competir. Supongo que fue una especie de situación en la que todos ganan con la FIA, y estamos muy orgullosos de estar en la Copa del Mundo de 2020".

Lequien cree que su evento puede estar a la altura de las ambiciones de la Copa del Mundo. "Ser parte de la Copa Mundial de la FIA es un nuevo paso para nosotros. Creemos firmemente en el potencial de este deporte. Si tanto la FIA como los organizadores trabajan bien juntos, podemos hacer algo fantástico".

A pesar de tener eventos globales y una competición impresionante, la Copa Mundial sufre actualmente de una falta de cobertura mediática. La integración de grandes eventos como el Silk Way Rally y la participación de campeones de otras disciplinas en las carreras, como el bicampeón mundial de Fórmula 1 Fernando Alonso, que participó en la final de 2019 en Marruecos, ayuda a dar al deporte un impulso necesario.

"La televisión es muy importante y más hoy en día cuando usamos el vídeo. Utilizamos la última tecnología para capturar la historia y los dramas de la competición", dice Lequien. "Ponemos estos vídeos frente a los ojos de los espectadores usando nuestra gran red global de canales de televisión y en los medios sociales. En los dos últimos años, hemos logrado aumentar nuestra visibilidad en la televisión tradicional, pasando de una cobertura de 60 canales de televisión en todo el mundo a 78 canales. El Silk Way Rally se puede ser visto en cinco de los siete continentes.

Sabemos que el mercado de la televisión está cambiando, ahora los espectadores quieren ver el deporte en sus teléfonos, tabletas y portátiles. Así que también nos centramos en los que desarrollan plataformas compartiendo la cobertura también en los medios sociales".

Kleinschmidt es muy consciente de este cambiante paisaje mediático. "Creo que hoy en día es mucho más importante tener más audiencia en los canales digitales, un poco como el ejemplo del Campeonato Mundial de Rally de la FIA [WRC]", dice. "El WRC no es realmente un canal de difusión, hay más emisiones en los canales nacionales, pero tienen una plataforma OTT llamada WRC+. Esto transmite todo el evento en vivo y creo que esto es más lo que buscas en el futuro. Al público del futuro le gusta seguir el deporte en vivo en los dispositivos móviles en lugar de sentarse frente al televisor a una hora determinada".

Para ayudar a aumentar aún más la cobertura mediática mundial, la FIA ha decidido elegir un promotor para el nuevo campeonato mundial en 2021. En noviembre de 2019 se publicó una licitación.

LLAMAMIENTO A LOS JÓVENES

Las innovaciones futuras tienen la clave del éxito según Kleinschmidt, y esto se refleja en la nueva dirección propuesta para la serie en 2020 y más allá. En la temporada de 2019 hubo una división en dos diferentes Copas del Mundo, con una segunda para 

Bajas, que son eventos más cortos que no duran más de tres días y tienen como objetivo atraer a competidores más jóvenes.

Una de las direcciones más emocionantes del próximo año es su enfoque en ayudar a los jóvenes corredores a poner un pie en la puerta de la serie de carreras. En la temporada 2020 se introduce un nuevo título de la Copa del Mundo para la serie Side by Side Vehicles (SSV). Este grupo está dirigido a los corredores más jóvenes como punto de entrada a la serie, con el objetivo de mantener los costos lo más bajos posibles mediante nuevos reglamentos técnicos.

"Hasta ahora no tenemos un nivel de entrada asequible", dice Kleinschmidt. "Pero necesitamos nuevos talentos jóvenes ya que ellos serán las estrellas del mañana. Cuando los jóvenes conductores se inician en el deporte de cross country, normalmente tienen que comprar un asiento de piloto a un equipo, ya sea con el presupuesto propio o a través de patrocinadores privados. Pero encontrar grandes presupuestos suele ser muy difícil, sobre todo si aún eres desconocido. Por lo tanto, es muy importante tener un nivel de entrada asequible.

A través de esta nueva categoría de la SSV los jóvenes talentos pueden demostrar que son buenos y que merecen publicidad. Esto permitirá encontrar patrocinadores y pasar al siguiente nivel".

Al criar sus propias estrellas futuras, la serie espera aumentar el interés entre la generación más joven. Dos fabricantes de clase mundial ya han visto el potencial de esta nueva clase, con Yamaha y BRP-CanAm confirmando su participación. 

También hay planes para desarrollar un nuevo prototipo de reglamento de camiones listo para ser integrado en la serie en 2021, cuando se pretende clasificarlo como un campeonato mundial.

Esta es la primera revisión del reglamento que la Copa Mundial ha hecho en muchos años y parece que está teniendo un impacto positivo en la disciplina en su conjunto. Las reglas serán muy diferentes para el 2020, ya que la serie se rediseñará por completo.

Como dice Kleinschmidt: "Es una mezcla de falta de publicidad y un nivel de participación caro que ha obstaculizado la Copa del Mundo en el pasado, y nuestro objetivo es cambiar ambas cosas para el futuro".

MIRADA HACIA ADELANTE

Para promover el interés de los fabricantes en el futuro, es necesario evaluar qué nuevas tecnologías podrían integrarse en el rally Cross Country.

"La industria automotriz se enfrenta a grandes cambios", dice Kleinschmidt. "Los fabricantes tienen que desarrollar tecnologías más respetuosas con el medio ambiente y están muy interesados en los vehículos eléctricos de pilas de combustible (FCEV) además de los vehículos eléctricos de baterías (BEV).

"Podemos ver un gran potencial para Cross Country en la tecnología de células de combustible. Ya hay equipos que han mostrado interés en construir un FCEV para los rallies de Cross Country. Es muy importante que proporcionemos un reglamento técnico lo antes posible para incluir este tipo de coches".

Claramente, Kleinschmidt vislumbra un futuro brillante mientras busca mejorar cada elemento de la serie, desde las regulaciones y los competidores hasta los medios y la tecnología. Con el alemán al timón, Cross Country está listo para un viaje emocionante. 

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