WRC – SUNINEN EN TÊTE D’UNE RENCONTRE WRC POUR LA PREMIÈRE FOIS | Federation Internationale de l'Automobile

WRC – SUNINEN EN TÊTE D’UNE RENCONTRE WRC POUR LA PREMIÈRE FOIS

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15.02.19.

Rallye de Suède - Vendredi après-midi

WRC Rally Sweden - Teemu Suninen / Marko Salminen

Teemu Suninen est le leader d'une épreuve du Championnat du Monde des Rallyes de la FIA pour la première fois, sur le Rallye de Suède, terminant une journée spectaculaire deux secondes devant l'Estonien Ott Tänak en deuxième position. Jari-Matti Latvala s'est battu pour les premières places avec eux jusqu'à son abandon dans la dernière étape, concédant la troisième place à Andreas Mikkelsen.

Cet après-midi, les équipages sont repartis pour une deuxième boucle de 64,24 kilomètres de compétition sur les étapes du matin avant de revenir à Torsby pour la première manche de ce qui sera la Power Stage du dimanche : une courte étape de 8,93 km située juste à côté du parc d’assistance. Avec les températures élevées et le premier col du matin, les équipages ont dû faire face à des conditions très différentes sur les routes : une série d'étapes de gravier au lieu de la neige et de la glace prévues, et une bonne partie sur de la neige fondue - mais toujours au milieu des fameux bancs de neige Scandinaves.

Ces bancs de neige ont surpris plusieurs pilotes, dont le Finlandais Marcus Grönholm et le Français Sébastien Ogier, champion du monde en titre de la FIA. Premier partant, Ogier lutte pour trouver l'adhérence et heurte une banque neigeuse lors de la deuxième étape de l'après-midi, envoyant sa Citroën C3 WRC en tête-à-queue. N'ayant aucun spectateur à proximité du lieu de l'incident pour l'aider, il faut beaucoup de temps au Français pour sortir sa voiture de la neige - un retard qui entraine finalement son abandon.

Alors que les premiers équipages à prendre la route on du mal, les concurrents suivants ont léger avantage. Suninen mène l’étape Svullrya, passant devant Latvala, qui avait lui-même devancé Tanäk une étape plus tôt. Lors de la dernière épreuve de la journée, Latvala fait un écart sur une crête et termine dans une banque de neige, restant bloqué pendant près de 24 minutes. Le Finlandais parvient à terminer sa course, mais la perte de temps est trop importante et Toyota choisi d’abandonner et de revenir en meilleure posture demain.

Suite à l’incident de Latvala, Andreas Mikkelsen se hisse à la troisième place derrière Suninen et Tanäk après un après-midi sans problème.

En plus de l'impressionnante course de Suninen à l'avant, son coéquipier de l'équipe M-Sport Ford, Elfyn Evans, est lui aussi à l’attaque. Après avoir perdu du temps lors de la première étape du matin suite à un tête-à-queue, il fait une bonne performance dans l'après-midi, remportant deux étapes et passant de la 10ème à la 4ème position en seulement quatre étapes.

Esapekka Lappi, dans l'autre Citroën, fait une course époustouflante dans la dernière étape de Torsby pour passer de la neuvième à la cinquième place en une manche. Sébastien Loeb éprouve des difficultés pour son retour sur la neige et la glace suédoises, mais c'est finalement vendredi après-midi qu'il trouve son rythme pour se hisser en sixième position.

Thierry Neuville, leader du rallye après la super spéciale de Karlstad jeudi, se débat sur des routes dont la neige a disparu et enchaîne deux tête-à-queue dans la spéciale Hof-Finnskog. Il termine la première journée à la septième place devant Kris Meeke, huitième.

Pontus Tidemand est la dernière voiture d'usine WRC, en neuvième position au classement général, avec des chronos d'étape encourageants après un problème d'accélérateur le matin. Ole Christian Veiby, leader de la catégorie FIA WRC 2 et habitué des podiums depuis deux ans, complète le Top 10 au classement général. Il termine vendredi avec un avantage de 24,5 secondes sur son coéquipier, Johan Kristoffersson, pilote Polo et champion du monde de Rallye Cross FIA.

Dans la catégorie FIA WRC 2, Mads Østberg prend une avance de 1m30sec sur son rallye à domicile après une course sans problème dans des conditions mixtes.

Dans le championnat FIA Junior, le héros local Dennis Rådström est imbattable cet après-midi. Il remporte une série de cinq victoires en tests de vitesse pour prendre une avance confortable le vendredi soir. 

Rallye de Suède – Résultats non-officiels après la section 2

1

 

 

 

Teemu Suninen / Marko Salminen

Ford Fiesta WRC

1hr11min05.3sec

2

 

 

 

Ott Tänak / Martin Järveoja

Toyota Yaris WRC

1hr11min07.3sec

3

 

 

 

Andreas Mikkelsen/Anders Jǽger

Hyundai i20 Coupe WRC

1hr11min23.1sec

4

 

 

 

Elfyn Evans / Scott Martin

Ford Fiesta WRC

1hr11min33.9sec

5

 

 

 

Esapekka Lappi / Janne Ferm

Citroen C3 WRC

1hr11min47.3sec

6

 

 

 

Sébastien Loeb / Daniel Elena

Hyundai i20 Coupe WRC

1hr11min54.1sec

7

 

 

 

Thierry Neuville / Nicolas Gilsoul

Hyundai i20 Coupe WRC

1hr11min58.0sec

8

 

 

 

Kris Meeke / Sebastian Marshall

Toyota Yaris WRC

1hr11min58.4sec

9

 

 

 

Pontus Tidemand / Ola Floene

Ford Fiesta WRC

1hr12min29.7sec

10

 

 

 

Ole Christian Veiby / Jonas Andersson

Volkswagen Polo GTI R5

1hr13min45.0sec