NASSER AL ATTIYAH REVENDIQUE UNE VICTOIRE PRÉCOCE AU RALLYE CROSS-COUNTRY DU QATAR | Federation Internationale de l'Automobile

NASSER AL ATTIYAH REVENDIQUE UNE VICTOIRE PRÉCOCE AU RALLYE CROSS-COUNTRY DU QATAR

  • gb
  • es
22.02.19

Le héros local et triple vainqueur du Dakar poursuit sa sixième victoire en cross-country à domicile

Nasser Al Attiyah et son copilote Matthieu Baumel ont posé les jalons en remportant la première étape du Rallye Cross Country du Qatar, manche d'ouverture de la Coupe du Monde FIA des Rallyes de Cross Country 2019.  Le duo est en tête d’un triplé Toyota Hilux avec Bernhard Ten Brinke/Tom Colsoul à trois minutes et cinq secondes en deuxième place et ses coéquipiers, Yazeed Mohammed Al-Rajhi/Dirk von Zitzewitz à 55 secondes en troisième.

Après une impressionnante cérémonie d'ouverture hier soir sur le Pearl-Qatar, les équipages n'avaient qu'une petite étape de 109,76 kilomètres à disputer lors de la première étape. Al Attiyah, qui vise une sixième victoire à domicile, part en troisième, mais se propulse en tête après une course sans problème sur les pistes difficiles qui exigent une navigation précise. « Sur une étape courte, avoir une avance de trois minutes, c'est très bien », a déclaré le Qatari. « C'était un peu délicat niveau navigation mais nous n'avons pas commis d'erreurs. La longue étape de demain n'est pas facile et nous devrons gérer notre vitesse. »

Son coéquipier néerlandais Bernhard Ten Brinke, en compétition avec un nouveau copilote, Tom Colsoul, tient un bon rythme tout au long de l'étape, mais admet avoir eu quelques moment de pilotage difficiles et avoir dû rouler dans la poussière de ses concurrents pendant environ 30 kilomètres. Yazeed Mohammed Al-Rajhi détient la troisième place dans la dernière voiture de l'équipe. Le saoudien est également accompagné d'un nouveau copilote - Dirk von Zitzewitz - ainsi que d'une nouvelle voiture, il termine satisfait de sa troisième place en fin d'étape.

Jakub Przygonski, champion en titre de la Coupe du Monde des Rallyes de Cross Country de la FIA, est quatrième, lui aussi avec un nouveau co-pilote. Le couple polonais-allemand, qui communique en anglais, fait un parcours sans faute et se réjouit de partir un peu plus tard demain après avoir ouvert la piste aujourd’hui. Vladimir Vasilyev, qui a terminé deuxième de la première manche de la Coupe du Monde FIA de Cross Country des Bajas le week-end dernier sur son épreuve à domicile en Russie, est cinquième, à plus de quatre minutes d'Al Attiyah mais à 10 secondes seulement de Przygonski.

La sixième place est occupée par l'Italien Eugenio Amos, qui tient un rythme tranquille, n'ayant pas concouru depuis la Baja italienne de l'an dernier. Lui et le co-pilote français Sebastian Delaunay ont dû s'arrêter à quelques reprises pour trouver la bonne piste, mais ils sont satisfaits de leurs performance dans leur Ford Buggy à deux roues motrices. Yasir Hamad Seaidn perd du temps avec des problèmes de navigation et une crevaison, il est septième devant le Qatari Mohammed Al Attiyah qui mène la catégorie T3 dans le nouveau Can-Am Maverick.

Le pilote local Mohammed Al Meer mène la catégorie T2 et se classe neuvième au classement général dans une Mitsubishi Landcruiser 200 suivi de Reinaldo Marques Varela, dans une autre T3 Can-Am Maverick qui complète le top 10.

Samedi, les équipages reviennent dans le désert pour une étape de 323,58 kilomètres, la deuxième plus longue de l'épreuve.

Rallye Cross Country du Qatar – Résultats provisoires après la première manche (17:00 heure locale)