F1. Lo que está por llegar Actualización del estado de las reglas de 2021 | Federation Internationale de l'Automobile
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F1. Lo que está por llegar Actualización del estado de las reglas de 2021

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17.07.19

La FIA y la Fórmula 1 han dado esta semana la visión más detallada hasta ahora de cómo cambiará la Fórmula 1 en 2021

Tras la decisión tomada en junio de redefinir las normas del Campeonato Mundial de Fórmula Uno de la FIA de 2021 antes de una nueva fecha de presentación a finales de octubre, cuando el Consejo Mundial del Automovilismo vote, la FIA y la Fórmula 1 han revelado esta semana la visión más detallada hasta la fecha de cómo cambiará la Fórmula 1 en 2021 y cómo el deporte hará posible una competición más ajustada, una parrilla más competitiva y un futuro sostenible para la cima del automovilismo deportivo.

La aerodinámica de una competición más reñida

Durante algún tiempo, los pilotos han tenido dificultades para seguir o atacar a un vehículo rival, un problema que se deriva de las características aerodinámicas de los actuales coches de Fórmula 1. En los últimos años, los aerodinamistas de equipo se han vuelto expertos en canalizar el flujo de aire fuera del coche, generando así una gran estela de aire «sucio» detrás del coche.

Esta estela tiene el efecto de reducir la carga aerodinámica del coche que le sigue, lo que dificulta mantenerse cerca del coche que le precede. La reducción de la carga aerodinámica también tiene el efecto de hacer que el coche se mueva más, lo cual provoca un sobrecalentamiento de los neumáticos, algo que también hace que un conductor retroceda.

Las normas aerodinámicas para 2021 están diseñadas para abordar este problema generando una fuerza aerodinámica diferente a la de los coches actuales.

En lugar de los complejos alerones delanteros y aleros, la Fórmula Uno buscará una solución de «efecto suelo» que genere una fuerza descendente debajo del coche, tal y como explica Nikolas Tombazis, director de Asuntos técnicos de monoplazas de la FIA.

«Hay un difusor justo debajo del coche, con un canal tipo Venturi a través de él. Los túneles van de adelante hacia atrás», declara. «[Con el coche de 2021] por lo general, pasaremos de una pérdida del 50 % de la fuerza de descenso para el siguiente coche a dos distancias de coche [en 2017] a una pérdida de entre el 5 y el 10 %. Así, logramos una importante reducción de la pérdida de carga para el siguiente coche».

Los túneles Venturi devolverán el aire a un difusor mucho más alto que el que existe en los coches actuales y, junto con otros elementos de climatización, como el arco de rueda delantero, la estela generada por un coche que va delante será más estrecha y más alta, lo que permitirá a los coches que van detrás permanecer más cerca durante más tiempo con un aire «más limpio».

«Los dos fuertes vórtices que estamos creando reciben de la rueda, suben y van por encima del coche que va detrás. Como resultado, el coche que está detrás ve un flujo mucho más limpio», afirma Tombazis. 

Un elemento que aún está en debate es la especificación final del alerón delantero. «Seguimos trabajando en el alerón delantero», dice Tombazis. «Todavía no estamos completamente satisfechos con el resultado, tanto desde el punto de vista aeróbico como estético, por lo que estamos intentando hacer mejoras en ambos aspectos. Hay buenas razones por las que el alerón actual es muy ancho aerodinámicamente, pero no es el mejor resultado estético, por lo que se está trabajando en ello».

Sujeción de los neumáticos

Los neumáticos que se ofrecerán a los equipos a partir de 2021 también estarán sujetos a los mismos cambios radicales. La principal modificación es el ya anunciado paso de 13 a 18 pulgadas.

«Estamos en contacto constante con Pirelli para debatir cómo pueden estar en una posición en la que [los neumáticos] permitan correr y no obligar a las personas a gestionar tanto», explica Tombazis. «Requerirán un rango de funcionamiento más amplio y no serán tan sensibles como los neumáticos actuales. Juntos hemos entendido muchas cosas que supondrán cambios significativos en ese sentido».

Pat Symonds, director técnico de Fórmula 1, añade que alterar las características de los neumáticos será un aspecto clave para crear una competición más ajustada, aunque dice que pedir a Pirelli que produzca neumáticos superduros «tipo Le Mans, que duren y duren» no es parte del plan.

«No queremos seguir por el camino del gran desgaste», afirmó, «sin embargo, creemos que las paradas en boxes son importantes en la F1 y sabemos que nuestros aficionados disfrutan de estas paradas de dos segundos. Algunos de los equipos nos ayudarán con esta tarea a través de la simulación».

Otra ventaja del cambio a las ruedas de 18 pulgadas es que la comprensión de la deformación de los neumáticos actuales bajo carga ha sido objeto de una investigación y desarrollo sustancial y costoso por parte de los equipos, y que el cambio a neumáticos de 18 pulgadas de perfil más discreto que deforman menos esa vía de investigación para los equipos se reducirá significativamente.

Además, se propone prohibir las mantas de los neumáticos para 2021 en adelante.

Reducción de la diferencia de rendimiento

En el Gran Premio de Gran Bretaña del pasado fin de semana, el tiempo de Valtteri Bottas, en la pole, en la sesión de clasificación fue más de tres segundos superior al tiempo de Robert Kubica, en P20, y el director general de Fórmula 1 de Motorsport, Ross Brawn, declara con absoluta franqueza que la diferencia de rendimiento entre los equipos es demasiado grande. Uno de los objetivos clave es reforzar el nivel en 2021 mediante un factor nominal de, aproximadamente, la mitad.

«Hay tres equipos que pueden ganar carreras en este momento, eso es todo», dice Brawn. «Durante los próximos dos años, la Fórmula 1 irá en una dirección mucho mejor... Donde un equipo realmente bueno, con financiación moderada, puede dar mucho juego. Eso es lo que queremos. Si tienes un Charles Leclerc o un Max Verstappen en un equipo medio, esto puede suponer la diferencia».

Para cerrar la parrilla, junto con la restricción de gasto que se está aplicando para 2021, la FIA y la Fórmula 1 proponen simplificar una serie de sistemas y piezas de automóviles para reducir los costes y permitir que los equipos más pequeños utilicen los recursos de forma más eficaz.

Entre estos elementos se encuentran un sistema de combustible simplificado, radiadores menos complejos y de mayor duración, llantas normalizadas, un sistema de frenos normalizado, la prohibición de los sistemas de suspensión hidráulica, la restricción del uso de determinados materiales exóticos, equipos de boxes normalizados para todos los equipos y la congelación de las especificaciones de la caja de cambios durante cinco años.

«Todos estos son reglamentos técnicos y deportivos que, además de las normas financieras, generarán por sí mismos una reducción significativa de los costes», dice Tombazis.

Además, se han establecido controles de costes para limitar el tamaño de los equipos, con el objetivo de impedir que los equipos grandes dominen a los pequeños gracias a recursos superiores.

«Los grandes equipos seguirán siendo grandes equipos», afirma Brawn. «Pero todas las ventajas marginales que obtienen cuando cuentan con diez personas en un proyecto en lugar de dos, lo que trae un 5 % más de rendimiento, dejarán de existir. No podrán hacerlo así, y si lo hacen, perderán en otras áreas en las que quizás podrían estar obteniendo mejores ventajas».

Prueba de resistencia de los reglamentos

Un cambio radical en las regulaciones indudablemente trae consigo oportunidades que los equipos buscan aprovechar, pero, para 2021, la Fórmula 1 y la FIA están tratando de poner a prueba los reglamentos con el equipo técnico de la Fórmula 1 para ver cómo se pueden explotar las normas.

«Se está trabajando para “romper las reglas”», dice Tombazis. «Nuestros compañeros de F1 se han desdoblado y, en lugar de crear las reglas, se comportan como el aerodinamista de un equipo para ver cuánto pueden estirar las normas. Es una oportunidad para tratar de llevarlos [los reglamentos] al extremo para ver si ciertas áreas [explotables] pueden emerger de las normas, ya sea como vacíos o como consecuencias no deseadas». Sin duda, si tenemos la oportunidad de hacerlo nosotros mismos, significa que podemos evitar ciertas normas que, de otra manera, podrían traer problemas más adelante».

Brawn añadió: «El grupo que tenemos en la FOM no va a parar de trabajar cuando se publiquen las normas. El grupo seguirá trabajando, así que, a medida que veamos que las soluciones del equipo evolucionan, analizaremos dichas soluciones y entenderemos si están empezando a dejar sin efecto los objetivos para que podamos reconducirlos. Vamos a supervisar, desarrollar y afinar las soluciones constantemente para asegurarnos de que mantenemos dichos objetivos».

Los próximos pasos

El progreso hacia el mayor cambio en los reglamentos de Fórmula Uno que ha habido en muchas décadas ha sido significativo, y, en los próximos dos meses, se celebrarán más reuniones en las que participarán todas las partes interesadas para afinar aún más los reglamentos antes de la fecha límite de octubre.

En la parte central de la programación se encuentra el debate sobre la asignación de una mayor responsabilidad en la gestión de las carreras a los pilotos, a través de una posible reducción de la electrónica del automóvil, la limitación de las ayudas al conductor y las restricciones en torno a la telemetría coche-boxes.

También se están desarrollando conversaciones sobre una mayor estandarización de los componentes que poco aportan al espectáculo y sobre la simplificación de la parte inferior del chasis.

Los pilotos también participarán. Después de una primera reunión para escuchar las opiniones de los que van al volante, Brawn confirmó que se harán más consultas.

«La primera reunión fue muy buena y los pilotos actuaron como grupo», dice. «Los pilotos sienten la presión de sus propios equipos para tomar una posición y eso significa que solo son una voz más que avanza en la misma dirección. [Pero] cuando los pilotos nos dan su opinión como grupo de pilotos, la GPDA [Asociación de Pilotos de Grandes Premios], esta nos resulta realmente útil y constructiva».

El resultado, en octubre, cambiará el curso del Campeonato Mundial de Fórmula Uno de la FIA y, para Brawn, es un panorama emocionante.

«Nuestro objetivo es hacer que la F1 sea más entretenida, más accesible y más sostenible, desde una perspectiva comercial, no solo medioambiental», concluye. «Se están haciendo muchos progresos y así seguirá haciéndose. Esta es la nueva filosofía desde donde llevaremos la Fórmula Uno».