WTCR - CATSBURG BAT MICHELISZ de 0.028S pour remporter sa première POLE DHL APRÈS un tour époustouflant | Federation Internationale de l'Automobile
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WTCR - CATSBURG BAT MICHELISZ de 0.028S pour remporter sa première POLE DHL APRÈS un tour époustouflant

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10.05.19

WTCR - Course de Slovaquie - 1ère séance qualificative 

*Le Néerlandais en tête pour l'ouverture de la séance qualificative slovaque

*Michelisz offre une première ligne 100% Hyundai pour la Course 1

*Le Chinois Ma Qinghua prend la troisième place dans l'Alfa Romeo Giulietta Veloce TCR.

Nicky Catsburg attend les derniers instants de la première séance qualificative pour s'emparer de la pole position DHL devant Norbert Michelisz avec un "mégaparcours", alors que Ma Qinghua termine troisième de la course WTCR de Slovaquie.

Au volant d'une Hyundai i30 N pour BRC Hyundai N LUKOIL Racing Team, Catsburg signe un meilleur temps de 2m09.498s pour devancer Michelisz de 0.028s. C'était la première pole position DHL du Néerlandais qui s'était imposé lors des essais libres 2.

"Il m'a fallu deux ou trois tentatives pour enfin réussir, et tout s'est bien passé," a déclaré Catsburg. "Les essais libres 2 étaient déjà assez bons, mais on ne sait jamais vraiment qui fait quoi en essais libres. En tout cas, j'y suis enfin arrivé et je suis super heureux. J'ai eu un peu de mal lors des deux premières épreuves, mais j'ai un très bon feeling maintenant."

Michelisz avait donné le ton lors des qualifications à Hungaro le mois dernier, mais cette fois, il doit se contenter de la deuxième place après avoir dominé les feuilles de temps pendant l'essentiel des 30 minutes de la séance. « J’ai fait du bon boulot, mais Nicky a fait un travail fantastique et félicitations à lui", a déclaré le Hongrois Michelisz. "Je le suivais et il a fait une super performance, il mérite sa pole position. Mais il peut très bien terminer second de la course !"

Le Chinois Ma est à 0.409s de la troisième place dans l’ Alfa Romeo Giulietta Veloce TCR Team Mulsanne, suivi en P4 du Suédois Daniel Haglöf en pleine forme dans sa PWR Racing CUPRA. "Nous n'avons pas eu l'occasion de faire d'essais avant la saison, Barcelone n'a été qu'un shakedown et nous n'avions pas beaucoup de données," a déclaré Ma. "C'est aussi une nouvelle équipe et une nouvelle voiture pour moi, donc tout est allé un peu vite. Mais nous avons beaucoup appris et recueilli beaucoup de choses positives. Ça a l'air de fonctionner."

Tom Coronel tient la même forme qu’en entraînement remportant la cinquième position lors de sa participation pour Comtoyou DHL Team CUPRA Racing alors que Kevin Ceccon (Team Mulsanne) et Jean-Karl Vernay de Leopard Racing Team Audi Sport se classent respectivement septième et huitième.

Esteban Guerrieri est neuvième et meilleur des pilotes Honda ALL-INKL.COM Münnich Motorsport, suivi de Frédéric Vervisch (Comtoyou Team Audi Sport), Mehdi Bennani (SLR VW Motorsport) et Néstor Girolami, leader en titre.

Aurélien Panis est en P12, Gabriele Tarquini P13 et Mikel Azcona P14 avec Benjamin Leuchter, Niels Langeveld et Gordon Shedden ensuite.

Yvan Muller est le plus rapide du team Lynk & Co 03 TCR, l'équipe française de Cyan Racing admettant un manque de rythme sur la nouvelle voiture de 2019.

Augusto Farfus et Luca Engstler, le pilote wildcard de TCR Europe, complètent le top 20.

Dans l’incapacité de boucler un tour de qualification significatif, Tarquini risque en plus une pénalité de cinq places sur la grille de départ pour la Course 1, le premier vainqueur du titre WTCR / OSCARO étant incriminé dans deux incidents en Hongrie.

La deuxième séance qualificative aura lieu aujourd'hui à 16h40, heure locale. La course 1 en Slovaquie doit débuter le dimanche 12 mai à 10h45. Cliquez ici pour les temps de qualification provisoires.