WRC - TÄNAK TRIOMPHE AU PAYS DE GALLES, SE RAPPROCHANT DU TITRE | Federation Internationale de l'Automobile
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WRC - TÄNAK TRIOMPHE AU PAYS DE GALLES, SE RAPPROCHANT DU TITRE

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06.10.19

Wales Rallye GB 2019 - Dimanche

 

L'Estonien Ott Tänak offre à Toyota sa première victoire au Rallye du Pays de Galles - Royaume-Uni depuis 1996 en s'emparant de la victoire lors de cette épreuve éprouvante de quatre jours, offrant à sa Yaris WRC une victoire éclatante de 10 secondes sur son rival belge Thierry Neuville.

Tänak prend la tête de la neuvième des 22 étapes de l'épreuve sans jamais être inquiété, tandis que le meilleur temps de la dernière étape de Brenig Power lui rapporte cinq points supplémentaires dans la lutte pour le titre de champion du monde des rallyes de la FIA.

Sa performance porte son avance sur Sébastien Ogier à 28 points. Le sextuple champion a fait tout ce qu'il a pu pour égaler le rythme impressionnant de la Toyota victorieuse, mais doit se contenter de la troisième place lors des difficiles étapes galloise.

Kris Meeke prend les devants jeudi soir lors de la première étape de nuit, poussant sa Toyota Yaris WRC dans des conditions glissantes. L’irlandais du Nord prend la tête du classement général pendant une grande partie de la journée de vendredi dans le nord du Pays de Galles, mais cette avance diminue rapidement lorsque Tänak met les gaz.

La lutte pour la dernière place du podium est difficile, Ogier et Neuville se disputant les précieux points dans la course au titre du Championnat du Monde. Ogier prend l'avantage dans l'exténuante étape du samedi, mais Neuville remonte régulièrement sur le Français pour boucler l'étape en deuxième position.

Dimanche propose l'étape la plus courte du rallye et peu d'occasions de récupérer tout déficit de temps significatif. Ainsi, Ogier n’a pas vraiment de marge pour défier Neuville alors qu'il est déjà « aux limites » de sa Citroën C3 WRC, et doit donc se contenter de la troisième place.

Après avoir pris la tête, Meeke se débat avec l'adhérence dans sa Yaris WRC et chute à la quatrième place alors que le rallye se dirige vers le cœur du pays de Galles samedi. Il gère son rythme tout au long du reste de l'épreuve pour terminer au pied du podium.

Cependant, il devra garder un œil dans le rétro, car Elfyn Evans, le héros local, fait preuve d'une énergie impressionnante suite aux dommages causés à sa suspension vendredi dernier. La Ford Fiesta WRC d'Evans s'empare de la tête du peloton avec sept victoires d'étape, ce qui permet à Andreas Mikkelsen de prendre la cinquième place pour Hyundai. Le Gallois ne pouvant qu’imaginer ce qu’il aurait pu faire s’il n’avait pas perdu du temps plus tôt.

Son coéquipier Teemu Suninen ne reprend pas le départ dimanche après avoir endommagé sa voiture dans un accident samedi, laissant la troisième Fiesta de Pontus Tidemand à la septième place.

Craig Breen se remet de tonneaux spectaculaires pour terminer huitième au volant d'une autre i20.

Le Wales Rally GB s'est montré à la hauteur de sa réputation, connu pour être l’un des rallyes les plus difficiles du calendrier FIA WRC, avec des conditions météorologiques défavorables et des étapes traîtresses dans les forêts galloises, mettant les meilleurs pilotes mondiaux à rude épreuve.

En dehors de la première division WRC, on assiste à des batailles tout aussi intenses pour les championnats de soutien et leurs titres respectifs. Kalle Rovanperä est sacré champion FIA WRC2 Pro dans sa Škoda Fabia R5 après une nouvelle tentative impressionnante pour atteindre la neuvième place au général.

Le Wales Rally GB organise également la dernière manche du Championnat du Monde Junior des Rallyes FIA - un titre remporté précédemment par Elfyn Evans et Sébastien Ogier. L'Espagnol Jan Solans a finalement décroché le titre convoité après l'échec de ses rivaux.

Petter Solberg et Phil Mills, quadruples vainqueurs du Wales Rally GB, ont fait une apparition émouvante en prenant la dixième place au classement général et la première place dans la catégorie FIA WRC2 au volant de leur Volkswagen Polo R5.

 

WALES RALLYE GB 2019 - Résultats officiels définitifs :

1. Ott Tänak (EST) / Martin Järveoja (EST)                         Toyota Yaris WRC3hr 00min 58.0sec
2. Thierry Neuville (BEL) / Nicolas Gilsoul (BEL)Hyundai i20 Coupe WRC3hr 01min 08.9sec
3. Sébastien Ogier (FRA) / Julien Ingrassia (FRA)Citroën C3 WRC3hr 01min 21.8sec
4. Kris Meeke (GBR) / Sebastian Marshall (GBR)Toyota Yaris WRC3hr 01min 33.6sec
5. Elfyn Evans (GBR) / Scott Martin (GBR)Ford Fiesta WRC3hr 01min 46.6sec
6. Andreas Mikkelsen (NOR) / Anders Jaeger-Amland (NOR)Hyundai i20 Coupe WRC3hr 01min 56.2sec
7. Pontus Tidemand (SWE) / Ola Floene (NOR)Ford Fiesta WRC3hr 06min 21.8sec
8. Craig Breen (IRL) / Paul Nagle (IRL)Hyundai i20 Coupe WRC3hr 10min 23.0sec
9. Kalle Rovanperä (FIN) / Jonne Halttunen (FIN)Škoda Fabia R5 Evo3hr 11min 49.1sec
10. Petter Solberg (NOR) / Phil Mills (GBR)Volkswagen Polo R53hr 12min 34.1sec