WRC - CINQUIÈME VICTOIRE RECORD POUR OGIER & INGRASSIA | Federation Internationale de l'Automobile
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WRC - CINQUIÈME VICTOIRE RECORD POUR OGIER & INGRASSIA

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07.10.18.

Wales Rally GB - Dimanche

Sébastien Ogier et Julien Ingrassia remportent une victoire remarquable au Wales Rally GB, une épreuve pleine de rebondissements dans la lutte pour la victoire du Championnat. Le Français s’est battu vendredi pour remporter sa première victoire depuis le Tour de Corse en avril, devenant ainsi  l’équipage le plus titré de l'histoire du Rallye GB avec cinq victoires. Jari-Matti Latvala et Miikka Anttila comptaient gâcher leur fête en prenant la tête trois étapes avant la fin, mais les Finlandais perdent du temps dans les deux dernières étapes pour prendre la deuxième place, 10,6 secondes derrière. Leurs coéquipiers Toyota, Esapekka Lappi et Janne Ferm, complètent le podium lors d'une autre manche spectaculaire du Championnat.

En Championnat des Pilotes, Thierry Neuville parvient à conserver son avance, mais n'ayant terminé que cinquième, l'avantage du Belge sur Ogier est réduit à sept points, à deux manches de la fin. L’abandon déchirant d’Ott Tänak hier le fait passer de la seconde à la troisième place, avec 14 points de retard. Dans le Championnat des constructeurs, un autre double podium pour Toyota voit la marque japonaise étendre son avantage sur Hyundai à 20 points.

Quatre équipages ont entamé aujourd'hui les cinq dernières étapes et les 50 kilomètres de compétition, Ogier conserve une légère avance. Il pousse fort sur les spéciales glissantes et maintient son avantage sur Latvala jusqu'à la Power Stage, qui pour une fois est la deuxième des cinq spéciales. Mais c’est Latvala qui remporte le maximum de points avec le meilleur temps de l’étape, détenteur d’une avance de 3,6 secondes. La bataille se poursuit dans les étapes suivantes avec Latvala en tête après la SS21, avant une contre-attaque d'Ogier avec deux victoires d'étape qui lui permettent de devancer de peu le Finlandais. Ce faisant, il renforce considérablement ses espoirs pour le Championnat et la bataille semble partie pour perdurer sur la dernière manche en Australie.

Derrière Latvala et Lappi - qui a remporté une victoire d'étape aujourd'hui et son troisième podium de la saison - Craig Breen termine quatrième au général pour Citroën. L'Irlandais est proche des leaders, mais perd 26 secondes sur un tête-à-queue dans la Power Stage, et abandonne la bataille. Après une sortie de route hier, Neuville parvient à récupérer la cinquième position et deux points dans la Power Stage, mais le Belge a déjà perdu beaucoup de terrain au classement du Championnat. Ses coéquipiers Andreas Mikkelsen et Hayden Paddon terminent respectivement sixième et septième, les trois pilotes Hyundai et Mads Østberg faisant partie d'un groupe serré. Østberg démarre la cinquième journée en cinquième position, mais recule progressivement au classement tout au long de la journée, lui aussi avec un tête-à-queue, pour finalement terminer huitième.

Kalle Rovanperä, le pilote Škoda de 18 ans, qui domine le championnat FIA WRC 2, fait également sensation. Il remporte sa deuxième victoire en WRC sur huit épreuves, avec plus de 90 secondes d’avance sur le champion en titre de la catégorie, Pontus Tidemand. Tom Williams remporte également une victoire décisive en WRC 3, à près de cinq minutes d'Enrico Brazzoli.

L'avant-dernière manche du Championnat du Monde des Rallyes de la FIA emmène les concurrents au Rallye d'Espagne (25-28 octobre), où les rebondissements de la lutte pour le titre risquent encore de donner un sacré spectacle.

Wales Rally GB – Résultats non-officiels de la finale (soumis à l'inspection technique)