CROSS COUNTRY - NEIGE ET GLACE ; UN DÉFI UNIQUE POUR L’OUVERTURE DU CROSS COUNTRY | Federation Internationale de l'Automobile

CROSS COUNTRY - NEIGE ET GLACE ; UN DÉFI UNIQUE POUR L’OUVERTURE DU CROSS COUNTRY

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06.02.20

La Baja de Russie - Northern Forest (6-9 février) marque le début de la Coupe du monde FIA 2020 des bajas de cross-country. Les forêts enneigées près de Saint-Pétersbourg offrent un défi unique aux concurrents de cross-country engagés dans la seule Baja sur neige et glace au monde.

Organisée dans la région nord-ouest de Leningrad depuis 2003, la Baja Russia - Northern Forest est basée dans le complexe sportif et de divertissement de classe mondiale d'Igora Drive. Elle offrira un nouveau défi aux concurrents, même les plus réguliers, le nouvel itinéraire sur des pistes jusqu'alors inutilisées assurant une ouverture totale de la compétition.

Cette année, la série comprendra à nouveau huit épreuves à travers l'Europe et le Moyen-Orient sur des terrains variés. Chaque baja aura une distance totale de sections sélectives d'au moins 350 kilomètres sur deux jours et, nouveauté cette année, les résultats de six des huit épreuves compteront pour les titres. Il y a également des groupes et catégories modifiés, ouvrant la voie aux aux pilotes et aux équipes SSV (véhicules side by side), qui peuvent désormais concourir dans leur propre catégorie pour un Trophée dédié. Les groupes T1, T2 et T3 (anciennement T3P) sont maintenus et les SSV (anciennement T3S) participeront à la nouvelle catégorie T4. Des points d'étape ont également été introduits dans toutes les Coupes du monde de catégorie pilote et copilote, ce qui permet aux équipages victimes d’abandons de reprendre la compétition et d'avoir une raison de se battre le jour suivant.

Le vainqueur de la Coupe du monde 2013 et champion 2014, Vladimir Vasilyev, est en tête de la liste provisoire d'inscription pour l'ouverture de la saison. Avec son copilote du Dakar, le Russe Vitaliy Yevtyekhov au volant d'une BMW X3, il tentera de prendre la plus haute marche du podium lors de sa manche à domicile après avoir terminé deuxième derrière le Finlandais Tapio Lauronen l'année dernière. Ce dernier, concurrent régulier en Russie, a été impliqué dans une grande bataille pour la victoire l'année dernière et, avec son copilote Lassi Turunen, il revient avec l'intention de remporter deux victoires consécutives dans sa Mitsubishi Pajero. Andrey et Vladimir Novikov sont un autre équipage russe à la recherche d’une victoire sur leurs terres et seront au volant de l’un des deux véhicules G-Force Motorsport.

La catégorie T3 a toujours été très disputé et Fedor Vorobyev et Kirill Shubin dans leur Can-Am Maverick X3 sont en tête du groupe. Les Russes ont remporté cinq victoires de catégorie la saison dernière, en chemin vers le Trophée T3 des Pilotes, mais une forte concurrence est à prévoir de la part du Brésilien Reinaldo Varela, habitué de la première place. Un Russe de plus portera le drapeau dans la nouvelle catégorie T4, anciennement T3S.

Aldis Vilcans a remporté le Trophée des pilotes T2 l'année dernière et, bien que le groupe ne soit plus éligible pour les points individuels de la catégorie Coupe du Monde, le Russe tentera néanmoins de remporter une deuxième victoire dans ce même groupe avec sa Toyota Landcruiser 200.