Loeb & Elena, the Champions… Again! | Federation Internationale de l'Automobile

Loeb & Elena, the Champions… Again!

  • gb
08.12.12
Sébastien Loeb and Daniel Elena cemented their status as the most successful driver and co-driver in the history of motor sport when they won their ninth consecutive FIA World Rally Championship title this season. The duo was re-united with their trophies this evening on the occasion of the FIA Gala held in Istanbul, Turkey.

This year’s FIA World Rally Championship took the contenders around the world to 13 countries for competition over ice, snow, gravel and asphalt, providing a varied and unique challenge at each location. A newly-introduced qualifying stage added an extra dimension to the gravel rallies this year, where road position on the opening day of competition can prove critical. Much like circuit racing, the Championship contenders vied for fastest times during the qualifying sessions to enable them to choose their preferred starting position, adding excitement in the build-up to the event and creating greater interest for the media.

Loeb and Elena were once again unstoppable this season, the French/Monegasque pairing taking victories in Monte-Carlo, Mexico, Argentina, Greece, New Zealand, Finland, Germany and France, where they claimed the title in Haguenau, Loeb’s home town. The multiple World Champions then made a fitting exit to full-time WRC competition by winning the final round of the series in Spain. In a career in the sport spanning 14 years, the Loeb/Elena partnership has contested 164 FIA World Championship rallies together, claiming victory in a total of 76, a 46.34% victory-to-start rate.

Consistency from team-mates Mikko Hirvonen and Jarmo Lehtinen assured them second position in the Championship when they took their first victory of the season on the penultimate round in Italy. This was also the first time Citroën crews have claimed a one-two finish in the Drivers’ Championship. Third position was taken by Jari-Matti Latvala and Miikka Anttila in their final season with the Ford team.

Sébastien Loeb said:

“I feel big emotion because it’s the end of a beautiful story. Daniel and I had amazing and fantastic years with our team, we won rallies and Championships and have had incredible moments. It’s never easy to take the decision to stop and I feel moved because it’s the end of an era. But we have fresh challenges with Citroën now and I can’t wait to start this new adventure and try to win again with them. This trophy is for all the members of the Citroën Racing team because they have also made the story.”

In the FIA World Rally Championship for Manufacturers, Loeb and Hirvonen’s combined tally of 10 victories this season – including five one-two finishes - assured the Citroën Total World Rally Team the title for the fifth consecutive year. In total, the French manufacturer has now won 90 World rallies and eight World titles.

Yves Matton, Citroën Racing Team Principal, said:

“For my first year as Team Director I couldn’t expect this kind of success! We won the Manufacturer’s title, the Drivers’ and Co-drivers’ title with Sébastien and Daniel, and Mikko and Jarmo are vice-World Champions. I’m really satisfied with the work of the whole team, but also really proud because of the strong competition in the Championship. The aim will be the same next year and we will do our best to try to win again.”

Competition was once again fierce in the FIA WRC Academy Cup, the junior feeder series that provides youngsters with the opportunity to showcase their talent on the world stage. Welshman Elfyn Evans became the second-ever winner of the Pirelli-supported Cup in which potential champions of the future are pitted against each other in identical Ford Fiesta R2 rally cars. Evans took a fourth consecutive win on the all-asphalt Rallye de France to put the title mathematically out of reach of his rivals with one round remaining. Spaniard Candido Carrera was crowned the winning FIA WRC Academy Cup Co-driver after finishing in the top five on every round contested and winning Rally de España.

2012 marked the third year of the FIA Super 2000 World Rally Championship and the series went down to the wire on the final round in Spain. Thirteen registered drivers fought for honours over the eight events and it was Craig Breen who claimed the title in a Ford Fiesta S2000. The Irishman took victory in the season-opening Rallye Monte-Carlo and then courageously fought through a difficult season, rounding the year off with three consecutive victories to take the Championship laurels just 12 months after being crowned the FIA WRC Academy Cup winner. Emil Axelsson was honoured as the FIA Super 2000 World Rally Champion Co-driver, the Swede taking two wins during the season in his Proton Satria Neo S2000 and adding to his 2006 Junior World Rally Champion Co-driver title.

In the FIA Production Car World Rally Championship, competition was equally fierce with six drivers vying for the crown in the final mixed surface round in Spain. Mexico’s Benito Guerra and Spanish co-driver Borja Rozada ultimately claimed the title with three victories throughout the season driving a Mitsubishi Lancer Evo X. With a win on home soil in Mexico, immediately followed by victory in Argentina, the Mexican was in contention throughout the season but put his position in jeopardy after crashing on the penultimate event in Italy. However, the pair bounced back to take a World Championship title back to Mexico for the first time in 41 years.

Note to Editors:
Imagery can be downloaded from: http://www.fiaimages.com/

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LOEB ET ELENA … ET DE NEUF !

Sébastien Loeb et Daniel Elena ont confirmé à nouveau leur statut de meilleurs pilote et copilote de l’histoire du sport automobile en remportant pour la neuvième fois consécutive le Championnat du Monde des Rallyes de la FIA cette saison. Le duo était réuni ce soir pour recevoir ses trophées à l’occasion du Gala de la FIA à Istanbul, en Turquie.

Le Championnat du Monde des Rallyes de la FIA a fait voyager les concurrents dans 13 pays à travers le monde pour une compétition sur glace, neige, terre et asphalte, offrant des défis variés et à chaque fois uniques. L’introduction cette année d’une nouvelle spéciale qualificative a ajouté une dimension inédite aux rallyes sur terre, la position de l’équipage le jour de l’ouverture de la compétition pouvant se révéler critique. Tout comme sur les circuits, les concurrents du Championnat se sont battus pour obtenir les meilleurs temps durant les séances qualificatives afin de pouvoir choisir leur position de départ, ce qui a renforcé le suspens avant l’épreuve et suscité un réel engouement de la part des médias.

Une fois de plus, rien ni personne ne pouvait arrêter Loeb et Elena cette saison. L’équipage franco-monégasque a raflé la victoire à Monte-Carlo, au Mexique, en Argentine, en Grèce, en Nouvelle-Zélande, en Finlande, en Allemagne et en France. C’est d’ailleurs à Haguenau, ville natale de Loeb, que le tandem a décroché le titre. Les nonuples Champions du Monde ont réussi brillamment leur sortie du programme complet WRC en gagnant la manche finale de la série en Espagne. En 14 ans de carrière sportive, le duo Loeb/Elena aura disputé 164 rallyes du WRC FIA et remporté 76 victoires au total, soit un taux de réussite de 46,34 %.

C’est grâce à leur régularité que leurs coéquipiers Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen se sont assuré la deuxième place au Championnat, remportant leur première victoire de la saison à l’avant-dernière manche en Italie. C’était également la première fois que les équipages Citroën réalisaient un doublé au Championnat Pilotes. La troisième place revient à Jari-Matti Latvala et Miikka Anttila qui disputaient leur dernière saison avec l’équipe Ford.

Déclaration de Sébastien Loeb :

"Je suis très ému, c’est la fin d’une belle histoire. Daniel et moi-même avons vécu des années absolument fantastiques avec notre équipe, nous avons remporté de nombreux rallyes et championnats et connu des moments incroyables. Ce n’est jamais facile de prendre la décision d’arrêter et je suis vraiment bouleversé car cela marque la fin d’une époque. Mais de nouveaux challenges nous attendent avec Citroën et j’ai hâte de démarrer cette nouvelle aventure et de tout faire pour gagner encore avec eux. Je partage ce trophée avec tous les membres de l’équipe Citroën Racing car eux aussi ont rendu cette histoire possible."

Au Championnat du Monde des Rallyes de la FIA pour Constructeurs, Loeb et Hirvonen ont totalisé à eux deux 10 victoires cette saison – dont cinq doublés – et assuré à Citroën Total World Rally Team le titre pour la cinquième année consécutive. Au total, ce sont 90 rallyes et huit titres que le constructeur français a remporté en WRC.

Déclaration d’Yves Matton, Directeur de Citroën Racing Team :

"Pour ma première année à la tête de l'équipe, je ne pouvais pas rêver mieux ! Nous avons remporté le titre Constructeur, le titre Pilote et Copilote avec Sébastien et Daniel, et Mikko et Jarmo sont vice-champions du monde. Je suis vraiment très satisfait du travail réalisé par toute l’équipe, mais également très fier car la compétition est serrée au sein du Championnat. Notre objectif est le même pour la prochaine saison et nous ferons tout notre possible pour gagner à nouveau."

La compétition a été rude cette année encore pour la Coupe WRC Academy de la FIA, série qui offre à de jeunes pilotes la possibilité d’afficher leur talent sur la scène internationale. Welshman Elfyn Evans est le deuxième vainqueur de cette Coupe parrainée par Pirelli qui voit s’affronter de futurs champions au volant de Ford Fiesta R2 toutes identiques. Evans a remporté une quatrième victoire consécutive au Rallye de France entièrement sur asphalte, mettant ainsi le titre mathématiquement hors de portée de ses rivaux à une manche de la fin. L’Espagnol Candido Carrera a décroché le titre de Copilote de la Coupe FIA WRC Academy après avoir terminé parmi les cinq premiers de chaque manche et remporté le Rallye d’Espagne.

2012 marquait la troisième année du Championnat du Monde des Rallyes Super 2000 de la FIA, la série s’est conclue sur une manche finale décisive en Espagne. Treize pilotes inscrits se sont affrontés sur huit épreuves et c’est finalement Craig Breen qui s’est arrogé le titre au volant d’une Ford Fiesta S2000. L’Irlandais, vainqueur de la manche inaugurale à Monte-Carlo, a lutté courageusement tout au long d’une saison difficile pour terminer l’année sur trois victoires consécutives et décrocher le titre de Champion 12 mois tout juste après avoir été sacré vainqueur de la Coupe FIA WRC Academy. Le Suédois Emil Axelsson a quant à lui remporté le titre de Copilote du Championnat du Monde des Rallyes Super 2000 de la FIA, avec deux victoires durant la saison à bord de sa Proton Satria Neo S2000, et déjà à son actif un titre de Copilote au Championnat du Monde des Rallyes Junior 2006.

Dans le Championnat du Monde des Rallyes des Voitures de Production de la FIA, la compétition s’est révélée tout aussi intense, six pilotes luttant pour le titre lors de la manche finale disputée sur une surface mixte en Espagne. Le Mexicain Benito Guerra et son copilote espagnol Borja Rozada, trois fois victorieux cette année à bord d’une Mitsubishi Lancer Evo X, ont finalement eu raison de leurs concurrents. Avec une victoire à domicile au Mexique, immédiatement suivie d’une autre victoire en Argentine, le Mexicain était bien placé tout au long de la saison mais a vu sa position menacée après un accident survenu lors de l’avant-dernière épreuve en Italie. Toutefois, l’équipage a su regagner du terrain pour offrir au Mexique le titre de Champion du Monde pour la première fois en 41 ans.

Note aux Rédacteurs en chef :
Les photos peuvent être téléchargées depuis l’adresse : http://www.fiaimages.com/