WRC – Tänak leads, Ogier into second, Neuville drops time | Federation Internationale de l'Automobile
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WRC - Tänak lidera, Ogier en segundo lugar, Neuville pierde tiempo

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06.10.18.

Rally de Gales GB - Sábado por la mañana

Ott Tänak sigue encabezando la tabla de clasificación del Rally de Gales GB después de la carrera de cinco etapas del sábado por la mañana, pero, detrás de él, la tabla de clasificación se ha vuelto loca después de que el líder del campeonato y segundo clasificado, Thierry Neuville, se colaran en una zanja, y el francés Sebastien Ogier ha ascendido hasta el segundo puesto de la general, a 48 segundos de Tänak. Jari-Matti Latvala mantiene el tercer puesto después de haber retrocedido brevemente a primera hora de la mañana.

Hoy va a ser un día largo y clásico en el centro de Gales y cubrirá 150 kilómetros de acción en nueve etapas, pero sin oportunidad de servicio. Las cinco etapas de esta mañana han comenzado de forma dramática, al prometer Ogier un asalto decisivo después de perder tiempo con un problema en la caja de cambios ayer. El piloto del Fiesta fue el más rápido en la apertura, alcanzando a Latvala y Esapekka Lappi para pasar del quinto al tercer puesto en esta sola etapa, situándose por detrás de sus dos rivales en el Campeonato. Pero, en la siguiente etapa, la lucha de Neuville por su primer título mundial sufrió un traspiés cuando se deslizó en una zanja, perdiendo casi un minuto mientras luchaba por conseguir que el  i20 Coupe WRC afectado se pusiera de nuevo en marcha. Se desplomó del segundo al octavo lugar, allanando el camino para que Ogier ocupara la posición detrás de Tänak. Aunque el estonio no ha dominado con victorias de etapa como hizo ayer, se ha mantenido concentrado en su propio rally y se ha llegado a la zona de reagrupación y montaje de neumáticos de Newtown con 48 segundos de ventaja sobre Ogier.

La batalla por el segundo puesto es intensa, con Ogier, Latvala, Lappi y Craig Breen separados por apenas 7,4 segundos. Aunque Ogier admitió haber realizado un gran asalto en la primera etapa, su posición detrás de Tänak y muy por delante de Neuville ha cambiado su estrategia. El francés sigue presionando, pero es improbable que ponga en peligro lo que podría ser un importante botín de puntos sobre Neuville. Latvala, a 1,7 de distancia, ha tenido problemas de subviraje por la mañana temprano y ha caído de nuevo al quinto puesto, pero ha seguido empujando y, con buenas sensaciones en el Yaris WRC, ha vuelto a subir al tercer puesto por delante de su compañero de equipo, Lappi. El joven finlandés sigue sin demostrar confianza sobre terreno embarrado, pero está en medio de la lucha por la segunda plaza, a pesar de subvirar hasta acabar en una cuneta en la última etapa. Breen ha cometido un par de pequeños errores durante la mañana, pero el piloto irlandés se siente cómodo en el C3 WRC y disfruta de lo que considera algunas de las mejores etapas del Campeonato. Con solo un puñado de segundos separándolo de la segunda posición, la competición será intensa durante el circuito de la tarde.

Los cambios en la puesta a punto han ayudado al equipo de Mads Østberg y al noruego que ha marcado el mejor tiempo en la SS11 y ha pasado de la octava a la sexta posición, a solo 12,7 segundos de distancia de Breen. Hayden Paddon ha caído por la mañana por detrás del noruego, el kiwi no está convencido de que su elección de neumáticos haya sido perfecta para estas condiciones. Lidera el trío de pilotos de Hyundai, con Mikkelsen octavo y Neuville noveno después de retroceder un poco más, de nuevo por no haber elegido los mejores neumáticos. Mikkelsen ha hecho hoy una mejor carrera y ha sido el más rápido en la SS13, Neuville, 1,6 segundos por detrás después de confesar su primer error real que lo ha encontrado varado en algún lugar desde el Rally de Monte-Carlo en enero.

Kalle Rovanperä sigue encabezando la clasificación del Campeonato WRC 2 de la FIA por delante de su compañero de equipo Pontus Tidemand. A diferencia de ayer, el joven solo ha conseguido tres de las cinco victorias de etapa, pero lleva una ventaja de 59,9 segundos sobre el vigente campeón de la categoría, que ganó una de las etapas de la mañana. Gus Greensmith, otro de los ganadores de una etapa, es tercero. El WRC 3 sigue liderado por Tom Williams, que ganó todas las etapas menos una de las cinco para aventajar a Enrico Brazzoli en casi cinco minutos.