WRC – Østberg tops the battle ‘down under’ | Federation Internationale de l'Automobile
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WRC. Østberg encabeza la batalla en Australia

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16.11.18.

Rally de Australia (mañana del viernes)

Mads Østberg se ha puesto a la cabeza del Rally de Australia tras las tres primeras etapas de la ronda final y de decisión del título del Campeonato Mundial de Rally de la FIA. El noruego tiene una ventaja de 5,4 segundos sobre el segundo clasificado, Esapekka Lappi, con Jari-Matti Latvala en tercer lugar. Ambos han liderado también las etapas de la mañana.

Después del comienzo de la ceremonia de anoche, la acción del Rally de Australia comenzó con la primera de dos vueltas idénticas de tres etapas. Østberg tuvo problemas de subviraje y un par de errores en el primer tiempo, lo que lo posicionó en quinto lugar, y, a pesar de sentir que no llevaba el ritmo, en la siguiente etapa subió a la tercera posición por detrás de los líderes conjuntos Lappi y Latvala. El mejor tiempo de la etapa más larga del día, sin embargo, lo catapultó a la delantera por Citroën, ya que aprovechó una posición ventajosa en carretera. Lappi ha tenido una gran mañana; ganó la primera etapa para tomar la delantera. Fue un poco prudente en la siguiente, lo que hizo que Latvala compartiese su liderazgo, pero el finlandés ha estado contento con su actuación inicial. Su compañero de equipo de Toyota, Latvala, marcó el mejor tiempo en la segunda etapa y regresó al servicio de media vuelta a solo cuatro décimas de segundo de Lappi y a solo 5,8 segundos del líder.

Craig Breen empezó en 11.ª posición, pero no ha dejado de escalar en la tabla de posiciones, a pesar de tener problemas con la parte delantera del coche, y ahora ocupa el cuarto puesto, a 1,2 segundos de Latvala. Hayden Paddon es el piloto líder de Hyundai en quinta posición. El kiwi ha ido recuperando el ritmo después de no haber disputado la última jornada en España, pero ha recuperado sensaciones al final de la etapa. Ott Tänak es sexto, pero a solo 7,8 segundos del primero. El estonio declaró que todavía no estaba al límite y que tuvo la suerte de resultar ileso después de salirse de la carretera y subirse a un banco de nieve. También sufrió un pinchazo. Teemu Suninen y Elfyn Evans, compañeros de equipo de M-Sport Ford, son séptimo y octavo, respectivamente, con los principales competidores del campeonato pisándoles los talones. Thierry Neuville actualmente va 8,4 segundos por delante de Sebastien Ogier. Ambos pilotos tienen la desventaja de correr primero y segundo en la carretera.

El único líder que se retiró esta mañana fue Andreas Mikkelsen; el noruego chocó contra una zanja y dañó la parte delantera de su Hyundai.

El Campeonato de WRC 2 de la FIA está encabezado por Alberto Heller, con su hermano Pedro a 12 segundos de distancia. Enrico Brazzoli, el único participante en WRC 3, ha completado el ciclo de etapas de esta mañana.