Muere de forma repentina el director de carreras de Fórmula Uno de la FIA, Charlie Whiting | Federation Internationale de l'Automobile

Muere de forma repentina el director de carreras de Fórmula Uno de la FIA, Charlie Whiting

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14.03.19

Charlie Whiting (1952-2019)

La FIA lamenta profundamente informar de que su director de carreras de Fórmula Uno, Charlie Whiting, ha fallecido repentinamente a los 66 años al sufrir una embolia pulmonar durante la madrugada del jueves en Melbourne, donde estaba previsto que oficiara la apertura de la temporada del GP de Australia de este fin de semana.

«He recibido la noticia del fallecimiento de Charlie con una gran tristeza», declaró Jean Todt, el presidente de la FIA. «Conocía a Charlie Whiting desde hace muchos años y fue un gran director de carreras, una figura central e inimitable en la Fórmula Uno que encarnó la ética y el espíritu de este fantástico deporte. La Fórmula 1 ha perdido a un amigo fiel y a un embajador carismático. Yo, la FIA y toda la comunidad automovilística le deseamos mucho ánimo a su familia, amigos y a todos los amantes de la Fórmula Uno».

Whiting comenzó su carrera en la Fórmula Uno en 1977 cuando se unió al equipo de Hesketh como mecánico. El equipo, que otorgó reconocimiento mundial a James Hunt, se encontraba en un estado lamentable cuando Whiting se incorporó y, al acabar la temporada, se fue al equipo Brabham de Bernie Ecclestone al año siguiente.

Whiting permaneció en el equipo durante la siguiente década, y trabajó en los coches de Niki Lauda y Nelson Piquet antes de ascender al puesto de jefe de mecánicos durante el período en el que hizo triunfar  a Piquet en dos ocasiones en el Campeonato de Pilotos, en 1981 y 1983.

Dejó Brabham a finales de la temporada de 1987, cuando Ecclestone vendió el equipo. Por sugerencia de Ecclestone, Whiting se incorporó al departamento técnico de la FIA en 1988, y trabajó inicialmente bajo la dirección del entonces delegado técnico Gabriel Cadringher antes de convertirse en delegado técnico en 1990. Más tarde, en esa misma década, asumió el papel de juez de salida por el que quizás sea más conocido públicamente, asumió el cargo de delegado de seguridad y asumió la responsabilidad de los circuitos.

En 1997 fue nombrado director de carreras de Fórmula Uno y, en las dos décadas siguientes, dirigió las carreras de 400 grandes premios.

Tras su fallecimiento repentino, los equipos y pilotos de toda la Fórmula Uno han querido rendir homenaje a Whiting.

El director deportivo de Fórmula 1, Ross Brawn, ex director técnico de Ferrari y ex jefe de equipo de Brawn y Mercedes, dijo: «Conocía a Charlie de toda la vida en el mundo de las carreras. Trabajamos juntos como mecánicos, nos hicimos amigos y pasamos mucho tiempo juntos en pistas de carreras de todo el mundo.

»Sentí una inmensa tristeza al conocer la trágica noticia. Estoy desolado. Es una gran pérdida no solo para mí, sino también para toda la familia de la Fórmula 1, la FIA y el deporte del motor en general. Le deseamos mucho ánimo a su familia».

El director de Red Bull Racing, Christian Horner, declaró: «Charlie ha desempeñado un papel clave en este deporte y ha sido el árbitro y la voz de la razón como director de carreras durante muchos años. Era un hombre de gran integridad que desempeñaba un papel difícil de manera equilibrada.

»En el fondo, era un piloto cuyos orígenes se remontan a su época en Hesketh y a los primeros días de Brabham. En nombre de todo el equipo de Aston Martin Red Bull Racing, enviamos nuestro más sentido pésame a sus familiares y amigos. Charlie fue un gran hombre y todo el paddock de Fórmula 1 y la comunidad de deportes de motor en general lo echará de menos».

El cinco veces campeón de Fórmula Uno de la FIA, Lewis Hamilton, dijo que estaba «muy conmocionado al escuchar la triste noticia.

»Lo que ha hecho por este deporte, su compromiso... Sin duda, ha sido un pilar, una figura icónica en el mundo del deporte y nos ha aportado muchísimo. Que en paz descanse», dijo el piloto del Mercedes.

Sebastian Vettel, el cuatro veces campeón de Ferrari, declaró: «Esta mañana me he quedado impactado al oír la noticia, sobre todo, porque ayer había hablado con él y estuve caminando con él por la pista en las primeras dos curvas. Lo conozco desde hace mucho tiempo y ha estado ahí, ha estado ahí con los pilotos. Obviamente, está el reglamento y, por otro lado, estamos nosotros, y él era el intermediario. Era alguien a quien se le podía pedir cualquier cosa en cualquier momento. Su puerta siempre estaba abierta. Era piloto y un hombre muy bueno. Estoy consternado. Creo que, en estos momentos tan difíciles, todos, toda la familia de la Fórmula 1, lo llevamos en el pensamiento y, en especial, a su familia».

El piloto de Williams, Robert Kubica, que regresa al deporte este año después de una ausencia de ocho años, añadió: «Es un momento difícil. Ayer vi a Seb andando con Charlie y no los interrumpí porque pensé que lo ya vería el viernes en la reunión con los pilotos. Desgraciadamente, no será así. Es muy triste. Era una especie de icono de la Fórmula Uno. Era piloto, pero también seguía el reglamento. Era esa clase de persona en la que siempre puedes confiar y con la que puedes comprometerte».

Max Verstappen, de Red Bull, dijo: «Ha sido un gran golpe. Pasé el día con él en Ginebra hace unas semanas [en el Seminario de Comisarios de la FIA] y estuvimos hablando sobre muchas cosas. Cuando me fui, estaba como diciendo “nos vemos en Australia para otra temporada de carreras” y, cuando te llega esta noticia, no te lo crees».

El ex compañero de equipo de Verstappen, Daniel Ricciardo, ahora con Renault, añadió que Whiting siempre ha estado del lado de los pilotos.

«Estaba ahí para nosotros y no se lo pusimos fácil. Lo presionábamos y le hacíamos trabajar, pero siempre era muy receptivo y siempre sentíamos que estaba de nuestro lado», dijo. «Supongo que éramos como un disco rayado con muchas de las cosas de las que nos quejábamos, pero él nunca nos detuvo. Siempre era todo oídos. Creo que hizo mucho por el deporte. »Este fin de semana correremos con mucha pasión y será solo un recordatorio de que tenemos mucha suerte de estar aquí».

El equipo de McLaren tuiteó que Whiting sería «recordado como uno de los gigantes de nuestro deporte, así como un gran compañero. Enviamos nuestras más profundas condolencias a sus seres queridos», mientras que Nico Robserg, campeón mundial de Fórmula 1 en 2016, declaró: «se preocupaba mucho por nosotros, los pilotos, por nuestra seguridad y por tratar de que las cosas fueran justas. Mi pensamiento está contigo, con tu mujer y con tus hijos».

El campeón del mundo de 1978, Mario Andretti, también rindió homenaje a Whiting diciendo: «Charlie ha sido un verdadero titán en nuestro deporte y, muy posiblemente, alguien irremplazable. Envío mi más sincero pésame a su familia y a todos los que lo han apreciado. D. E. P., amigo».