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ERC - La persecución por el título de ERC sufre un giro dramático, y Al-Attiyah consigue un récord de victorias en Chipre

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29.09.19

ERC Rally de Chipre de 2019 - Informe de la segunda etapa

*El campeón europeo defensor Lukyanuk tiene problemas, dándole la ventaja a Ingram

*Alonso vuelve a luchar por la corona de la ERC2**, Llarena se asegura la gloria de la ERC3(**)

*Al-Attiyah consigue su sexta victoria en Chipre en el Autotek Volkswagen Polo

*La antigua estrella mundial Hirvonen hereda el tercer puesto y Habaj el siguiente

Nasser Al-Attiyah consiguió una sexta victoria récord en el Rally de Chipre en un día crucial en la batalla por la gloria en el Campeonato de Europa de Rally de la FIA.

Con el británico Chris Ingram (Toksport WRT) terminando en segundo lugar tras la descalificación de Simos Galatariotis debido a una infracción en el Parc Fermé y el defensor del título ruso Alexey Lukyanuk retirándose por problemas técnicos, Ingram llevará una ventaja de 18 puntos en la final inaugural de la temporada del Rally de Hungría, del 8 al 10 de noviembre, en la que Łukasz Habaj convertirá en una batalla a tres bandas por el título. El polaco, que perdió tiempo debido a un problema eléctrico en el tramo final, vuelve a la segunda posición de la clasificación, seis por delante de Lukyanuk en la búsqueda del máximo galardón del rally europeo.

Mientras que el título general de la ERC sigue en juego, Juan Carlos Alonso y Juan Pablo Monasterolo han puesto la corona de la ERC2** fuera de toda duda, con un reñido empuje hasta el cuarto puesto de su clase, después de que los problemas de frenado causaran a los argentinos angustia por el sofocante sol de la República de Chipre.

Efrén Llarena y Sara Fernández también consiguieron el título en la ERC3**. La pareja de la federación española aprovechó la oportunidad que les brindó la Peugeot Rally Academy para competir en Chipre por primera vez.

El regreso de Mikko Hirvonen, antigua estrella del Campeonato del Mundo de Rally de la FIA, a la ERC tras 17 años de ausencia, le valió un buen tercer puesto en la clasificación general. Niki Mayr-Melnhof celebró el mejor quinto puesto de la ERC por detrás de Habaj, Albert von Thurn und Taxis logró un sexto puesto en la temporada por delante del debutante chileno en la ERC Emilio Fernández. El qatarí Abdulaziz Al-Kuwari, el cuatro veces campeón húngaro Norbert Herczig y el brasileño Paulo Nobre completaron los diez primeros puestos. La búlgara Ekaterina Stratieva encabezó la clasificación del ERC Ladies' Trophy del Saintéloc Junior Team.

Informe de la segunda etapa: Ingram toma el control de la carrera por el título de la ERC, y Al-Attiyah gana en Chipre
Un trío de victorias de etapa el domingo por la mañana aseguró a Nasser Al-Attiyah y Matthieu Baumel un cómodo hueco para el último tramo del rally en su Autotek Motorsport Volkswagen Polo GTI R5.

Alexey Lukyanuk (Saintéloc Júnior Team) estaba listo para la segunda posición, optando por un enfoque más estable en lugar de intentar perseguir a Al-Attiyah. Pero el desastre se produjo en la etapa 10, cuando un fallo técnico a poco más de un kilómetro de la llegada de Kapouras puso fin a su desafío.

Eso promovió al ganador del evento del año pasado, Simos Galatariotis (Petrolina Racing Team), a un popular segundo puesto, muy por detrás de Al-Attiyah, pero por delante de Chris Ingram (Toksport WRT) hasta su descalificación. El segundo puesto de Ingram fue un resultado vital a la luz de la retirada de Lukyanuk, que le dio una ventaja de 18 puntos sobre Łukasz Habaj (Sports Racing Technologies).

Habaj había estado luchando contra Ingram por la cuarta posición al principio de la segunda etapa, reduciendo la diferencia a 6,2 segundos después de la octava etapa. Pero un giro en la etapa nueve le costó a Habaj medio minuto, y su rally empeoró a partir de ahí.

Un fallo eléctrico dejó a Habaj sin poder utilizar más del 30 % del acelerador de su ŠKODA Fabia R5 durante la prueba de la tarde, lo que le costó casi dos minutos en tres etapas. Para añadir sal a la herida, su intercomunicador empezó a fallar en Kourdali, la etapa intermedia del último tramo.

La combinación de estos factores le llevó a Mikko Hirvonen (MM-Motorsport) a lo que se convertiría en el cuarto puesto, aunque consiguió mantener a raya a la atacante Niki Mayr-Melnhof.

La única aparición de Hirvonen en la ERC fue para "divertirse" y el ganador del Campeonato Mundial de Rally se quedó atascado en las retorcidas carreteras del Rally de Chipre, completando un rally sin incidentes en un tercer lugar. Un problema menor de frenado el sábado fue su único motivo de preocupación.

Detrás de Habaj, Mayr-Melnhof finalmente tuvo la oportunidad de mostrar su verdadero ritmo, terminando la segunda etapa como el tercer piloto más rápido por delante de Ingram y Hirvonen. El austriaco había comenzado el domingo en el undécimo puesto después de una serie de problemas técnicos que habían ralentizado su Ford Fiesta R5 el sábado, pero se recuperó enfáticamente y se abrió camino hasta el quinto puesto, terminando solo 19.6 segundos por detrás de Habaj.

Albert von Thurn und Taxis (Baumschlager Rallye & Racing) anotó su mejor resultado de la temporada ERC con el sexto puesto, poniendo fin a una serie de tres retiradas consecutivas con una actuación muy consistente, situándose entre los diez primeros lugares en todas las etapas, excepto en la inicial.

Emilio Fernàndez (Toksport WRT) obtuvo la séptima posición en su debut en el Rally de Chipre, con Abdulaziz Al-Kuwari y Norbert Herczig (MOL Racing Team) a continuación. Al-Kuwari había empezado el día octavo y a la cabeza de una batalla en el mediocampo con varios coches, pero retrocedió a la undécima posición, recuperándose a la octava gracias a los problemas de los demás.

Uno de esos pilotos era Herczig, que se había enfrentado a Mayr-Melnhof cuando ambos se subieron a la tabla de posiciones. Pero un impacto al aterrizar rompió el eje de transmisión delantero de Herczig en el escenario ocho, lo que le costó varios minutos y lo llevó a la parte de atrás de la pelea entre varios coches.

Paulo Nobre (Palmeirinha Rally) terminó un solido décimo puesto, por delante de Tibor Érdi Jr (Érdi Team Kft.). La pareja ŠKODA Fabia R5 había empezado la lucha con uñas y dientes en la segunda etapa, en un momento en el que solo había 0,1 segundos de diferencia, pero la batalla fue decisiva a favor de Nobre cuando Érdi se vio retrasado por una salida hacia un arroyo, lo que provocó que el radiador de su coche se llenara de barro y se sobrecalentara rápidamente.

Rakan Al-Rashed (Toksport WRT) se unió a Lukyanuk en la lista de retirados, pero se retiró incluso antes, y solo ocho kilómetros después del primer tramo de la segunda etapa, antes de que el fuego de la dirección asistida pusiera fin a su rally.

Panteli se lleva a casa la victoria de la ERC2, pero el valiente Alonso gana el título**.
Petros Panteli consiguió su segunda victoria consecutiva en el Rally de Chipre en la categoría de producción ERC2 del Campeonato de Europa de Rally de la FIA, mientras que Juan Carlos Alonso se adjudicó un emotivo primer título* a pesar de haber completado toda la segunda etapa con problemas de frenos.

Panteli, del equipo Q8 Oils Rally Team, estuvo en su propia clase desde el principio hasta el final, ganando las 12 etapas para conseguir un cómodo triunfo. No fue una carrera sin problemas hacia la victoria, ya que les faltaba potencia a bajas revoluciones debido a un pequeño problema en el eje de levas, aunque su ventaja nunca estuvo en duda.

Todos los ojos estaban puestos en el cuarto puesto, Juan Carlos Alonso. Un probable podio desapareció cuando un problema con los frenos, que había aparecido por primera vez a última hora del sábado, regresó en el primer tramo de la segunda etapa. Parando para intentar solucionar el problema, Alonso perdió más de 13 minutos y cayó a la cuarta posición, llegando a la meta en primera velocidad sin detener la potencia de su pedal de freno.

Mientras que otros pueden haber aparcado el coche, Alonso sabía que el simple hecho de llegar a la meta le daría suficientes puntos para conseguir su primer título de la ERC2, por lo que siguió adelante a pesar de no tener ningún medio real de ralentizar su coche: en un momento dado, incluso se dirigió a un banco a propósito para detener su coche a la hora de controlar el tiempo.

El servicio del mediodía no pudo remediar el problema y continuó completando las etapas más de cinco minutos más despacio que el líder de la clase Panteli. Pero, sobre todo, llegó a la línea de meta de la última etapa en una sola pieza, obteniendo el premio final de la ERC2. "Es un fin de semana muy duro para nosotros. Nos las arreglamos con el problema del freno hasta el final", dijo Alonso. "Es un sueño. Comenzamos la temporada en las Azores con una victoria y estar aquí es el premio de todo el año de competición y compromiso. Estamos muy, muy contentos".

Antonis Chilimintris se mantuvo en el segundo lugar a pesar de un problema con el eje trasero en el último tramo del rally, completando las dos últimas etapas a un ritmo aún más lento que el de Alonso sin frenos. "Las tres últimas etapas, desde los primeros 2-3 kilómetros, fuimos con un eje roto, así que condujimos con mucha seguridad porque queríamos llegar a la meta", explicó Chilimintris.

Dmitry Feofanov (Sporta Klubs Autostils Rally Team) consiguió su primer podio en la ERC2 en su tercera edición, después de su cuarto puesto en el 76.º Rally de Polonia.

La causa de Alonso se vio favorecida por la retirada de Louis Papageorgiou (SLT Rally Team) antes de que comenzara la segunda etapa, lo que le permitió terminar en cuarta posición a paso de peatón y sumar los puntos necesarios para el éxito en el título.

Llarena se asegura el título ERC3** con la victoria de Chipre
El exitoso año de acción de Efrén Llarena en el Campeonato de Europa de Rally de la FIA mejoró aún más en el Rally de Chipre con la victoria del español en ERC3 y con ello el título de su clase junto a su copiloto Sara Fernández**.

Llarena, que debutó en la Peugeot Rally Academy como recompensa por sus actuaciones en la ERC3 Junior con el Rallye Team Spain, retomó el camino que había dejado el mes pasado tras el cambio a los colores azul y rojo.

Ganó ocho etapas de doce en su camino hacia la victoria, su único susto real en la primera etapa, cuando un pinchazo lento se desarrolló a mitad del pase de Politiko por la tarde y le costó 12,3 segundos al perseguidor Erik Cais (ACCR Czech Rally Team).


Cais consiguió tres de las cuatro victorias de etapa restantes y se veía cada vez más animado en el segundo día de acción, con dos de los que venían de cada lado del servicio de mediodía el domingo. Pero cualquier esperanza de conseguir cuatro mejores marcas de etapa seguidas para terminar el rally se vio frustrada por un problema en la caja de cambios de la curva final, que dejó a Cais con solo una primera y una segunda marcha para elegir en su Ford Fiesta R2T. "Creo que el motor se está sobrecalentando, pero el Ford es muy fuerte", dijo Cai, elogiando a su coche a pesar del problema de la caja de cambios.

A pesar de una, a veces, frustrante carrera, Orhan Avcioğlu (Toksport WRT) logró su objetivo de subir al podio en el ERC3, tras haber pasado la primera parte con un presunto problema de sensores. Una penalización de un minuto por una infracción técnica lo había reducido a solo 0,4 segundos por delante de Florian Bernardi, pero rápidamente se alejó en las seis etapas del domingo. Avcioğlu coronó su primer podio de la temporada con una victoria de etapa en la superespecial de Nicosia el sábado.

Bernardi, un especialista en superficies selladas, llegó a Chipre como una experiencia de aprendizaje y obtuvo el cuarto puesto por su constancia, aunque al final se quedó corto en su objetivo de ganar el título ERC3 debido a la victoria de Llarena. "Es estupendo terminar el rally, fue muy difícil para mí", dijo Bernardi. "En la segunda etapa de este bucle tuvimos un pinchazo, así que solo quería terminar".

Al final de la batalla por la quinta posición, hubo un problema técnico en el Fiesta R2 de Constantinos Televantos (Q8 Oils Rally Team). El único chipriota que quedaba en la tabla de tiempos de la ERC3 estaba a casi siete minutos del ritmo de Kourdali en la repetición de la tarde, lo que le situaba en la sexta posición por detrás de Ekaterina Stratieva (Saintéloc Junior Team).

Stratieva consiguió su mejor resultado en la ERC3 de su historia con el quinto puesto e igualó su mejor resultado en la ERC 2WD en el Tour de Corse de 2013. Y lo que es más importante, obtuvo 70 puntos para la clasificación femenina del ERC, con lo que quedó segunda en la carrera por el título y a solo catorce puntos de la actual líder, Nabila Tejpar. Litsa Yiangou, cuyo hijo Panayiotis terminó decimoctavo en la clasificación general de rallies de la ERC, se llevó el trofeo del segundo puesto en la categoría femenina de la ERC, pilotando un Subaru Impreza.

INFORME DE LA PRIMERA ETAPA: Haga clic aquí para ver el informe de la primera etapa

10 PRIMEROS PUESTOS PROVISIONALES (después de 12 etapas, 105,62 kilómetros)
1 Nasser Al-Attiyah (QAT)/Matthieu Baumel (FRA) Volkswagen Polo GTI R5 3 h 02 min 51,3 s
2 Chris Ingram (GBR)/Ross Whittock (GBR) ŠKODA Fabia R5 +3 min 5,9 s
3 Mikko Hirvonen (FIN)/Jarmo Ottman (FIN) Ford Fiesta R5 +4 min 34,0 s
4 Łukasz Habaj (PLN)/Daniel Dymurski (PLN) ŠKODA Fabia R5 +5 min 43,4 s
5 Niki Mayr-Melnhof (AUT)/Poldi Welsersheimb (AUT) Ford Fiesta R5 +6 min 03,0 s
6 Albert von Thurn und Taxis (DEU)/Bernhard Ettel (AUT) ŠKODA Fabia R5 +7 min 01,5 s
7 Emilio Fernández (CHL)/Axel Coronado (ESP) ŠKODA Fabia R5 +8 min 07,7 s
8 Abdulaziz Al-Kuwari (QAT)/Marshall Clarke (GBR) ŠKODA Fabia R5 +8 min 50,8 s
9 Norbert Herczig (HUN)/Ramón Ferenc (HUN) Volkswagen Polo GTI R5 +9 min 26,3 s
10 Paulo Nobre (BRA)/Gabriel Morales (BRA) ŠKODA Fabia R5 +11 min 21,5 s
 

FIA ERC2: Petros Panteli (CYP)/ Kyprianos Christodoulou (CYP) Mitsubishi Lancer Evolution X
FIA ERC3: Efrén Llarena (ESP)/Sara Fernández (ESP) Peugeot 208 R2
ERC Ladies’ Trophy: Ekaterina Stratieva (BGR) Peugeot 208 R2

Haz clic aquí para ver los resultados provisionales completos, las clasificaciones de las etapas, las retiradas y otros datos o sigue este enlace: https://www.fiaerc.com/live-timing/.

LÍDERES DE RALLY
SS1-SS12: Al-Attiyah/Baumel

GANADORES DE LA ETAPA
Por favor, consulta el PDF adjunto para ver el resumen de los ganadores de la etapa.


ESTADÍSTICAS CLAVE:
Las victorias del ERC en 2019: Al-Attiyah, Basso, Habaj, Kopecký, López, Lukyanuk and Solberg 1
Las victorias de etapa de ERC en 2019: Lukyanuk 32; Crugnola 13; Al-Attiyah and Solberg 10; Kopecký 6; Habaj and López 5; Gryazin, and Loubet 4; Huttunen and Teodósio 3; Galatariotis and Ingram 2; Basso, Campedelli, Marczyk, Moura and Suárez 1

POSICIONES EN EL CAMPEONATO: Haz clic aquí para ver las posiciones provisionales después de 7/8.