ERC - Kopecky lidera el Rally de Zlín en la emocionante batalla por el título ERC Junior | Federation Internationale de l'Automobile
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ERC - Kopecky lidera el Rally de Zlín en la emocionante batalla por el título ERC Junior

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17.08.19

ERC - Rally de Zlín de 2019 - Primera jornada

Jan Kopecký lidera la clasificación del Campeonato de Europa de Rally de la FIA después de que sus rivales más cercanos, Alexey Lukyanuk y Nikolay Gryazin, sufrieran problemas, pero todas las miradas están puestas en una batalla muy reñida por el título de Campeón del Mundo Junior de la ERC1.

Detrás del campeón de la ERC de 2013, Kopecký (ŠKODA Motorsport), Chris Ingram (Toksport WRT) y Filip Mareš (ACCR Czech Rally Team) han sido los protagonistas. Ambos luchan por el premio de 100 000 euros en las dos últimas rondas de la temporada de la ERC y compiten por ser la estrella de la ERC más joven en un coche R5.

El vigente campeón de la ERC1 Junior, Gryazin (Sports Racing Technologies), se había adelantado en un principio a sus compañeros y luchaba por el liderato general hasta que un pinchazo le costó dos minutos, convirtiendo la batalla por el liderato en un asunto entre Kopecký y Lukyanuk (Saintéloc Junior Team).

Pero cuando Lukyanuk se vio obligado a retirarse tras un pinchazo en el último pase de Halenkovice que dañó su suspensión delantera izquierda, un incidente casi idéntico al que lo dejó fuera del primer puesto en el Rally Islas Canarias, Mareš e Ingram se adelantaron en la clasificación.

La pareja que luchaba por el campeonato se intercambió los puestos varias veces durante el día, pero Ingram comenzó a adelantarse en la mitad de la primera etapa.

Semetín, una etapa que los pilotos habían señalado como la más dura del día, le dio la vuelta a la batalla, con Ingram concediendo 9,2 segundos y admitiendo que había estado "corriendo por la tienda durante aproximadamente un kilómetro".

Eso llevó a Mareš al primer puesto en la ERC1 Junior, pero hubo un giro final antes de que terminara el día. Ingram logró una etapa final deslumbrante para batir a Kopecký con el mejor tiempo, ganando cinco segundos sobre Mareš y adelantando al favorito en casa por un máximo de siete puntos de etapa y la ventaja nocturna en la ERC1 Junior por 3,8 segundos.

"Ha sido un día fantástico", dijo Ingram. "Siempre me va bien en la oscuridad y Ross (Whittock, copiloto) siempre lo hace bien. Aunque no pensé que seríamos tan rápidos. ¡Parecía hecho polvo!".

"Íbamos a toda la velocidad que podíamos en los tramos dudosos, pero era cómodo, ¡así que mañana más!".

Mareš estaba decidido a reagruparse y recuperar el liderato de su clase, permaneciendo optimista a pesar de los últimos contratiempos.

"Ha sido un buen día para nosotros y podemos estar satisfechos con nuestra actuación en general, pero hay muchas cosas que podemos mejorar para mañana. Espero que el próximo día nos vaya mejor que hoy".

Václav Pech (EuroOil - Invelt Team) superó por poco tiempo a los contendientes Juniors, pero cayó al cuarto puesto de la clasificación general, mientras que Ingram y Mareš subieron la apuesta en las últimas etapas de la primera prueba.

Su compatriota Tomáš Kostka (Kresta Racing) tuvo problemas con el desgaste de los neumáticos en la primera etapa después de correr con blandos, y se sintió más cómodo en el segundo bloque de etapas, lo que le permitió consolidar su quinto puesto, a 12,5 segundos de Pech.

El pasado campeón de la ERC1 y ERC3 Junior, Marijan Griebel, fue capaz de acelerar su ritmo a medida que avanzaba el día, ascendiendo de décimo a sexto al final de la jornada a bordo de su ŠKODA Fabia R5.

A pesar de perder dos minutos por un pinchazo anterior, Gryazin fue capaz de subir hasta la séptima posición, retomando el tercer puesto en la ERC1 Junior en la etapa final de la jornada.

Esta mejora se produjo a expensas de Simon Wagner, graduado de ERC3 Junior, que debutará este fin de semana en la ERC1 Junior con un ŠKODA Fabia R5 Evo, que se enfrentaba a un virus estomacal. Se quedó atrás tanto de Gryazin como de Jaromír Tarabus (Agrorodeo) para terminar la jornada en novena posición.

Łukasz Habaj admitió que no había aprovechado al máximo el "regalo" que le había dado la retirada de Lukyanuk, terminando la primera etapa en décima posición. Se había esforzado por impresionar en las posiciones delanteras, pero perdió tiempo cuando chocó contra un árbol en Semetín, y su coche quedó muy abollado, pero sin daños.

Tomáš Pospíšilík (BTH Import Stal Rally Team), que participó en el primer evento ERC Junior de la historia en un ŠKODA Fabia R2 en 2014, causó una buena impresión en su paso a ERC1 Junior, completando los cinco primeros puestos de su clase después de adelantar a Matias Adielsson (Equipo Nacional de Suecia) y a Miko Marczyk (ŠKODA Polska Motorsport) por separado.

Tanto Adielsson como Marczyk tuvieron problemas; un pinchazo por la mañana seguido de un fallo en la dirección asistida por la tarde le costó el sexto puesto al corredor Adielsson Junior del ERC1, mientras que Marczyk se estrelló en el primer pase de Kostelany.

Andrea Nucita (Loran SRL) lidera la categoría de pilotos de la ERC2 y la Abarth Rally Cup tras la primera etapa, mientras que Efrén Llarena (Rallye Team Spain) mantiene vivas sus esperanzas de conseguir el título de campeón de la ERC3 Junior liderando la categoría de pilotos de la ERC3, con 7,8 segundos de ventaja sobre Jean-Baptiste Franceschi.