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EDRC - El Campeonato Europeo de Carreras de Aceleración de la FIA arranca a gran velocidad con The Main Event

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20.05.19

Solo faltan unos días para que comience el Campeonato Europeo de Carreras de Aceleración de la FIA de 2019 con The Main Event en el circuito de Santa Pod.

 Es un comienzo de temporada espectacular, ya que, con solo un fin de semana de descanso, Tierp Arena en Suecia es la segunda parada de la gira. Anita Mäkelä (Top Fuel), Bengt Ljungdahl (Pro Stock) y Jimmy Ålund (Pro Modified) defenderán sus títulos de 2018. Solo Top Methanol tendrá un nuevo campeón, dado que Dennis Habermann se perderá la primera mitad de la temporada 2019. Una cosa es segura, será una lucha dura y reñida, ya que en todas las categorías los competidores han invertido en nuevas piezas para desafiar a los campeones reinantes.

Como de costumbre, el Campeonato Europeo de Carreras de Aceleración de la FIA comienza con The Main Event en el circuito de Santa Pod. Desde allí, los equipos viajarán a Tierp Arena, Kauhava, Hockenheim y de nuevo a Tierp Arena, para volver a la gran final, la final europea en Santa Pod. Kauhava es el nuevo nombre de la gira, ya que esta nueva instalación sustituye a Alastaro como sede de las carreras de aceleración finlandesas. Todo el mundo está deseando ver esta nueva pista que tiene que llevar las carreras de aceleración finlandesas al siguiente nivel.

Cuatro contra cuatro

En todas las demás modalidades de deportes de motor lo intentan todo para interesar a las mujeres en la competición de su deporte, por lo que todas se pondrán celosas cuando vean la lista de inscritos en The Main Event. Con cuatro mujeres, el 50 % de los participantes de Top Fuel son chicas, y todas tienen la oportunidad de ganar la carrera o incluso el campeonato. Y es aún mejor, ya que en el caso de Anita Mäkelä, la categoría más rápida del Campeonato Europeo de Carreras de Aceleración de la FIA ya tiene una campeona. La favorita de los aficionados finlandeses dominó la temporada 2018 con tres victorias y volverá con un objetivo: otro título.

Liam Jones fue el número tres del campeonato de 2018. El ganador del año pasado del NitrOlympX demostró su gran forma a principios de temporada con un pase de 3,92 y dos de 3,90 segundos en el Festival of Power. El piloto de CBD Asylum, apoyado por Rune Fjeld Motorsport, es sin duda uno de los mayores desafíos de Mäkelä.

Maja Udtian es otra de las pilotos de RF Motorsport que va en busca del título. La noruega de 21 años hará su primera temporada completa en el Campeonato Europeo de la FIA en 2019 y cuenta con el apoyo de algunas de las principales empresas noruegas y de un grupo de empresas locales de su ciudad natal, Frøya, una de las muchas islas al oeste de Noruega. Udtian hizo sus primeras carreras de prueba en el coche en el Festival of Power y definitivamente será una fuerza a tener en cuenta.

El tercer coche en la cuadra de Rune Fjeld será para Susanne Callin. Después de catorce años de descanso, Callin volverá al volante del coche Slick Tricks Racing RF Motorsport. En el momento de escribir este artículo, parece que Callin solo participará en los dos eventos de Santa Pod.

Jndia Erbacher completa la lista de las participantes femeninas. La hija de 24 años del múltiple campeón europeo de la FIA Urs Erbacher sorprendió en Top Fuel cuando terminó subcampeona en su primera carrera en Hockenheim 2017. En 2018, Erbacher volvió a estar en la final cuando fue derrotada por la campeona Mäkelä en la final europea de Santa Pod. El equipo Erbacher presentará un segundo coche para Tethys. La segunda piloto británica en el campo llevará los colores de MustardBet y, como ella mismo ha dicho, "no tiene previsto limitarse a las cifras". Tethys correrá en The Main Event y Tierp Internationals, y luego decidirá sobre el resto de la temporada.

Mikael Kågered ganó el título europeo FIA Top Fuel en 2014 y 2015 y siempre es un rival a tener en cuenta. Stig Neergaard regresa para participar a tiempo completo en el Campeonato Europeo de la FIA. El danés se perdió algunas carreras la temporada pasada, pero el piloto, apoyado por Lucas Oil, es el actual campeón de The Main Event Top Fuel y quiere volver a ganar. Neergaard puede ser extremadamente rápido y, con una temporada completa por delante, será un auténtico aspirante al título.

Dos semanas después de The Main Event, Tierp Arena acogerá la segunda ronda del Campeonato Europeo de la FIA. No menos de cuatro pilotos se unirán a la gira en Suecia, con lo que el número de participantes ascenderá a once, ya que Callin no estará en Tierp. En primer lugar, desde Finlandia, Timo Lehtimäki, el sorprendente vencedor de la última carrera de Alastaro del año pasado y el número cinco del Campeonato de Europa de la FIA en 2018. Björn Mårtensson comenzará su temporada en el Tierp Arena, al igual que su compatriota Dennis Nilsson, que intentó clasificarse para las Tierp Internationals del año pasado. Por último, pero no menos importante, Patrick Pers es el cuarto sueco en Tierp.

Antti Horto, subcampeón del año pasado, y el campeón de 2017, Duncan Micallef, están ausentes en la lista de inscritos. El piloto finlandés y el maltés no han revelado sus planes para esta temporada hasta ahora, pero sin duda se presentarán en una de las carreras a finales de esta temporada. Lo mismo puede decirse de Stefan Gunnarsson, que esperamos que también se presente a finales de temporada.

Nuevo campeón en Top Methanol

La categoría Top Methanol tendrá un nuevo campeón en 2019, mientras que el vigente campeón Dennis Habermann no defenderá su título. Como todo el equipo Werner Habermann Racing solo saldrá en la final europea de Hockenheim y Santa Pod, el subcampeón de Timo Habermann también está ausente. Después de tantos títulos, compromisos empresariales en casa, la pérdida de uno de sus principales patrocinadores y algunos problemas la temporada pasada, el equipo decidió tomarse un descanso de la gira europea.

Sandro Bellio y Jonny Lagg parecen ser los sucesores más probables, ya que estos dos pilotos tienen la gira completa de la FIA en su calendario. El Chevy Montecarlo Funny Carlo de la familia belga estuvo cerca del récord europeo en varias ocasiones y Bellio ganó carreras en 2017 y terminó tercero en el campeonato de 2018. Pero nunca subestimes a Lagg, ya que el sueco volvió a demostrar su velocidad la temporada pasada y fue el campeón de 2016.

La temporada 2019 parece ser un año sabático para la categoría Top Methanol. Hay varios Funny Cars y dragsters en construcción o casi listos para la carrera, pero hasta ahora no están en la lista de inscritos en Santa Pod o Tierp. Después de su caída en Tierp el año pasado, Johnny Oksa se encuentra en las etapas finales de la construcción de su nuevo coche ex Ulf Leanders. El finlandés intentará volver a Kauhava. También hay bajas en Tierp, pero los nombres que sin duda aparecerán a finales de temporada son Arie Pietilä de Finlandia, Mikael Larsson de Suecia y el alemán Jürgen Nagel, que también tiene un nuevo Funny Car en construcción. Karlsen Motorsport compró un nuevo motor fabricado y afinado por Jonnie Lindberg y Linn Engan Fløysvik (antes Karlsen) probará la nueva combinación a finales de esta temporada para disputar un campeonato completo de la FIA en 2020.

La buena noticia es que Monty Bugeja ha vuelto. En esta parte de Europa, el Sr. Whippy Racing ha estado tranquilo, pero el equipo ha tenido algunas temporadas muy ocupadas con las regatas en Estados Unidos y Malta. Matthew Carabott, hijo del dueño del equipo Joe Carabott, casi completa su procedimiento de licenciamiento en uno de los dos Top Methanol Dragsters que el equipo posee ahora, así que esperamos que sea solo cuestión de tiempo antes de que veamos a Matthew entrar en el campeonato de la FIA también.

En Tierp Arena dos pilotos harán su debut en Top Methanol en el campeonato. Daniel Jedborn, un piloto de las filas del Competition Eliminator, tendrá su primera salida en el ex-BSG Racing A-Fueler de Stefan Gunnarsson, ahora propiedad de Stig Olsson. Krister Johansson, jefe de equipo y afinador de Lagg, ayudará a poner a punto el coche. Otro nuevo nombre es Silvio Strauch de Alemania. El antiguo piloto de la Competition Eliminator compró el dragster de Peter Schöfer Racing y así podremos ver por fin este coche tan rápido de nuevo en acción. Será interesante ver cuántas carreras necesitarán estos dos experimentados pilotos para familiarizarse con sus nuevos coches y si serán capaces de desafiar a los favoritos.

Lucha reñida en Pro Stock

Bengt Ljungdahl ganó el título Pro Stock en 2017 y 2018 después de una dura batalla de temporada con el dos veces subcampeón Stefan Ernryd. El hombre Dodge está ansioso por vencer al Camaro azul de VP Racing Fuels y ganar su primer título europeo de FIA Pro Stock. Pero mirando las listas de entrada de The Main Event y Tierp Internationals, podría haber un segundo peligro para Ljungdahl. Después de un descanso de dos años de la gira completa de la FIA, Jimmy Ålund regresa con el familiar Camaro azul. Con diez títulos europeos de FIA Pro Stock en su haber y siendo el vigente campeón de la FIA Pro Modified, el sueco solo regresará para ganar otro título. ¿Ganar los títulos FIA Pro Stock y Pro Mod en el mismo año es el nuevo reto de Ålund?

Michael Malmgren quedó tercero el año pasado en el campeonato y fue el ganador en Tierp Arena en junio. El antiguo campeón demostró su velocidad varias veces la temporada pasada y también es un rival a tener en cuenta en la lucha por el campeonato. Lo mismo ocurre con Robin Norén, el cuarto en el campeonato del año pasado y el orgulloso ganador del NitrOlympX 2018. Este joven equipo mejora cada año y Norén solo necesita un pequeño paso más para interferir en la lucha por el título.

Después de un año de descanso, Simon Gustafsson regresa al Campeonato Europeo de la FIA con un Dodge Dart RT de nueva construcción. El sueco correrá toda la gira europea de la FIA y el número de participantes de Pro Stock en Santa Pod será de hasta seis.

En Tierp Arena, muchos nombres conocidos que solo participarán en las rondas sueca y finlandesa han vuelto al campeonato. En este momento hay doce nombres en la lista de inscritos. El antiguo campeón Thomas Lindström, Magnus Petersson, Tommy Leindahl, Sampsa Palos y Christian Sagelv son pilotos que pueden arruinar algunos sueños por ganar el título. Después de un descanso más largo, Jonas Boberg también volverá a la acción en Tierp.

Incierto como nunca antes

Después de tres títulos consecutivos de la FIA Pro Modified, Michael Gullqvist tuvo que dejar la corona a Jimmy Ålund el año pasado. Pero predecir el nombre del nuevo campeón es más difícil que nunca. Con 25 participantes de ocho países diferentes, Pro Modified es una vez más la clase Pro más internacional y más grande de The Main Event. Y mirando la lista de inscritos, los fanáticos del Santa Pod verán uno de los campos más fuertes en muchos años. Al menos doce de los pilotos harán la gira completa de la FIA, por lo que los tres primeros del año pasado tendrán que competir duro para permanecer entre los tres primeros al final de la temporada.

Después de diez títulos FIA Pro Stock, Ålund ganó su primer título europeo FIA Pro Modified el año pasado. El sueco se merecía ese título por su rapidez, pero sobre todo por ser el piloto más consistente de todos, con dos victorias, tres subcampeonatos y una semifinal. Hasta la mitad de la temporada, Gullqvist seguía en la carrera por el título, pero después de problemas mecánicos en Tierp en agosto, el sueco se perdió la última carrera de la temporada y terminó en segunda posición. Jan Ericsson fue la sorpresa número tres la temporada pasada. Pero el sueco se merecía ese puesto, ya que sumó valiosos puntos en todas las carreras, con un subcampeonato en Hockenheim y en las finales europeas como puntos culminantes de su temporada.

Pero la combinación que los tres primeros probablemente teman más es el número cuatro del año pasado, Andreas Arthursson con su récord de turbo Chevelle. El sueco ganó las dos carreras de Tierp Arena con un estilo dominante y, aunque Arthursson solo participó en tres de las seis carreras, terminó cuarto en el campeonato.

David Vegter fue el número cinco en 2018 y está buscando venganza. Con el Camaro de 1967 en PedalToTheMetal Drag Racing, el holandés se quedó atónito con una carrera récord en Alastaro, pero vio cómo su temporada terminaba pronto después de sufrir graves daños en el motor en la segunda carrera de Tierp. Durante el invierno, el equipo invirtió en un nuevo soplador y en un arranque FuelTech, y hará todo lo posible para volver a estar entre los tres primeros del campeonato. Roger Johansson (Suecia) y Kim Kristiansen (Dinamarca) completaron los siete primeros puestos el año pasado y también han vuelto a por más.

Pero hay una lista aún más larga de candidatos para ganar una carrera o terminar entre los tres primeros en el campeonato. Mats Eriksson demostró la gran forma de su nuevo coche al final de la temporada pasada, Fredrik Fagerström es siempre una fuerza a tener en cuenta, mientras que Michel Tooren hará la gira completa de la FIA con el Pro Dutch Racing Cuda por primera vez.

Otros pilotos que podrían hacer la gira completa de la FIA por primera vez son Peter Kunc y Marcus Perman, mientras que el número nueve del año pasado, Norbert Kuno, también está en la lista de inscritos de The Main Event y Tierp y también podría hacer algunas carreras más que las cuatro que hizo el alemán el año pasado.

Otros dos pilotos que intentarán hacer la gira completa de la FIA son John Tebenham y Dmitry Samorukov. Tebenham presentará el ex-Marco Maurischat Corvette, pero primero tendrá que completar su proceso de certificación. El piloto británico contará con la ayuda de Maurischat y su jefe de equipo, y de Luke y Andy Robinson. Samorukov tendrá a Adam Flamholc como jefe de tripulación y el piloto ruso nos puede sorprender.

No correrá todas las carreras de la FIA, pero un piloto que ya ha demostrado ser rápido es Marck Harteveld con el Plymouth Superbird 1970 totalmente reconstruido. Los visitantes habituales de Santa Pod, Marcus Hilt (Suiza) y Jean Dulamon (Francia), también están de vuelta en lo que pueden llamar su pista local. 

Inglaterra está representada con no menos de ocho combinaciones. Tebenham fue mencionado antes, pero junto a Kev Slyfield, Philip Englefield y Bobby Wallace hay otros tres pilotos muy rápidos que pueden sorprender. Pero nunca subestimes a Chris Isaacs, Jon Webster, Nick Davies, ni a Wayne Nicholson. Todos ellos demostraron su gran forma en el Festival of Power.

Siete de los ocho pilotos británicos no estarán en Tierp, pero allí veremos un gran número de Pro Mods escandinavos que se unirán a la gira. En este momento ya hay 23 Pro Mods en la lista de entrada de Tierp Internationals. Åke Persson no necesita más presentación, pero con Rolf Simonsson, Micke Johansson, Michael Joneskog, Olof Andersson y Lars Järpler hay más pilotos que pueden estropear los sueños del campeonato. La lista la completan Jan Brännvall y los recién llegados Per Magnusson, Jere Rantaniemi (Finlandia) y Stian Rusånes (Noruega).

Hasta ahora todas las especulaciones, pero después de The Main Event sabremos más.

Enlace al artículo:

http://www.dragracingeurope.eu/fiaedc/2019/05/20/the-fia-european-drag-racing-championship-kicks-off-in-high-gear-with-the-main-event/#more-15443